Fermele de nurci, motivul mutațiilor care se răspândesc în Europa. Tot mai mulți cercetători susțin acest lucru

Sursa foto: Profimedia
  • 16 milioane de nurci au fost sacrificate doar în Danemarca
  • Dovezile științifice par să susțină faptul că nurca stă la baza mutațiilor răspândite în Europa
  • Chiar de când a început pandemia în Europa, aceasta s-a dezvoltat predominant în zonele cu crescătorii de nurcă din Italia

Analizele genetice relevă faptul că cele două variante ale Sars-CoV-2 care au devastat Europa s-au născut în apropierea crescătoriilor intensive de nurcă. Ele ridică întrebări despre pandemie și subliniază pasivitatea de neînțeles a autorităților sanitare și veterinare, relatează Reporterre.

Dovezile științifice, încă neuniforme, se acumulează și susțin afirmația că, în tragedia epidemiei actuale Covid, nurcile sunt o figură importantă, chiar decisivă. Două lucruri sunt deja sigure: în primul rând, fermele de nurci și, în special, cele mai mari dintre ele, sunt cazane microbiologice cu un pericol extrem pentru sănătate. În al doilea rând, în toată Europa, cu excepția Olandei și, într-o oarecare măsură, în Danemarca, autoritățile sanitare și veterinare au negat acest pericol, minimizând cu încăpățânare riscurile, fie din orbire, fie pentru a salva industria blănurilor. O industrie în declin, care reprezintă puține locuri de muncă și fără o utilitate socială reală … dar ale cărei exporturi reprezintă câteva sute de milioane de euro anual.

După decesele din fermele olandeze, în aprilie 2020, a început conștientizarea importanței nurcii în pandemie. Până atunci, studiile au arătat că Covidul ar putea infecta o gamă largă de animale: pisici, câini, lei, tigri, dihori, hamsteri etc. O listă lungă în care nurca ar fi putut ocupa un loc minor … dacă nu ar fi în jur de 30 de milioane în Europa, concentrate în aproximativ 2.750 de crescatorii intensive dedicate producției de blană. Crescatorii unde există o promiscuitate fenomenală: cuștile minuscule de sârmă ale animalelor se îngrămădesc în rânduri nesfârșite, alimente și excremente de animale curg de la o cușcă la alta, prin garduri.

16 milioane de nurci sacrificate în Danemarca

Aceste prime cazuri au declanșat în Olanda, unde se află unul dintre cele mai bune institute virusologice din lume, cel al Centrului Medical Erasmus, o investigație științifică multidisciplinară, publicată în noiembrie în prestigioasa revistă Science.

Cercetătorii au realizat rapid gravitatea situației: nurca are o rată de mortalitate foarte scăzută, iar simptomele adesea imperceptibile. 47% dintre efectivele infectate s-au dovedit a fi asimptomatice. În schimb, boala este peste tot: mai mult de 90% dintre animalele prelevate au fost infectate cu Covid, potrivit medicului veterinar Arjan Stegeman, membru al echipei.

Mai grav, cercetătorii au observat că există „o rată mai rapidă de evoluție a virusului la nurcă”. Rata mutației crește atunci când un virus schimbă specia, deoarece „încearcă să se adapteze” la noua specie. Cu alte cuvinte, mutații mai frecvente. Și există motive pentru aceasta: schimbarea speciilor, stresul extrem, rănile, aglomerarea, apropierea genetică, trecerea constantă între cuștile de fluide și alimente implică o circulație virală mult mai explozivă decât cea observată la populațiile umane. Virușii se răspândesc și se înmulțesc într-o incendiu microbian care crește mecanic riscul de mutație

Speriate, autoritățile olandeze au decis la începutul lunii noiembrie să-și sacrifice toate fermele. Danemarca, principalul producător european, a fost afectată încă din luna mai. Guvernul a încercat să limiteze pierderile prin sacrificarea fermelor infectate de la jumătatea lunii iunie. Abia pe 5 noiembrie țara a decis ca sacrificarea animalelor să fie extinsă pe scară largă, după ce a aflat că o nouă linie a virusului, cunoscută sub numele de Clade 5, a fost detectată la 12 persoane si ar putea amenința teoretic omenirea cu o pandemie înrăutățită.

Mutația Clade 5 pare să fi fost stinsă de puternica reacție daneză. Dar rolul nurcii în epidemia Covid nu se încheie cu acest episod dramatic.

În Spania, nurcile bolnave au infectat oamenii

Alte două linii europene de Sars-CoV-2 au atras într-adevăr multă atenție științifică și merită să fie examinate mai detaliat. Acestea sunt 20A.EU1 (care a apărut la sfârșitul lunii iunie în Spania) și D614G, care a apărut la sfârșitul lunii februarie în Italia.

Linia 20A.EU1 a coronavirusului, după cum este documentat într-un articol științific pre-publicat de Universitatea din Basel la 28 octombrie și actualizat la 27 noiembrie, a luat naștere la sfârșitul lunii iunie în Spania în regiunea Aragon și s-a răspândit rapid în Europa. Acum este linia dominantă în Marea Britanie, Irlanda și Spania și reprezintă o pondere semnificativă a cazurilor în Franța, Elveția, Olanda, Danemarca și multe alte țări. A fost răspândita într-adevăr din Spania de turiștii veniți din străinătate, care se întorceau în țara lor.

Spania are 38 de situri de reproducere a nurcilor, iar unul dintre ele a fost foarte popular în iunie. Situat în La Puebla de Valverde – de-abia 500 de locuitori – la aproximativ douăzeci de kilometri de Teruel, în Aragon, este, cu 100.000 de capete, una dintre cele mai mari ferme din țară. Pe 22 mai, șapte muncitori agricoli angajați la fermă au dat rezultate pozitive la Covid. Până atunci, exemplul olandez a arătat deja că fermierii bolnavi își contaminează cu ușurință nurcile și că, în schimb, acestea pot infecta alți oameni. Ferma a fost așadar izolată, provocând cu atât mai multă îngrijorare cu cât satul vecin se află la doar șase kilometri distanță. În Olanda, perimetrul de securitate a sănătății stabilit la opt kilometri s-a dovedit insuficient pentru a preveni răspândirea în continuare. A fost organizată o monitorizare veterinară atentă: pe 28 mai, pe un eșantion mic aleatoriu de șapte nurci, niciuna nu a fost bolnava. Pe 8 iunie, din 20 de nurci testate, una a fost pozitiva (5%). Pe 22 iunie, proba a fost mărită la 30 de exemplare și au existat 5 teste pozitive (sau 17%). Pe 7 iulie, deci la o lună întreagă după depistarea primului caz, pe un nou eșantion de 90 de nurci, au existat 78 pozitive (sau 86%). În cele din urmă a fost dat ordinul de a ucide 92.700 de nurci și de a le distruge cadavrele într-o uzină de deșeuri MRS (material cu risc specific).

Întrebarea cheie este: aceste nurci bolnave au infectat oamenii? Joaquin Olona, ​​ministrul spaniol al agriculturii a recunoscut „două cazuri care pot fi legate”. Mai direct, Juan José Badiola, directorul Centrului pentru Boli Emergente din Zaragoza, a recunoscut:

„Trăim un caz similar cu ceea ce s-a întâmplat în Olanda […] În cazul Puebla de Valverde, la început, probabil nu a existat nicio infecție (de la animale la oameni ), dar acum sunt doi „infectați” (oameni) și acest lucru atrage deja atenția.”

Fermele de nurcă, la originea primului val european

Asta nu e tot. Dincolo de criza daneză și cazul spaniol, fermele de nurcă se confruntă încă cu o altă suspiciune: aceea de a fi dat naștere primului val european, cel care își are originea în Lombardia (Italia). Trebuie remarcat de la bun început că coronavirusul a lovit acolo unde nu era de așteptat. În timp ce totul părea să fi început într-o megalopolă din China, in Italia, sătenii au fost primii afectați într-o zonă rurală situată la aproximativ șaizeci de kilometri de Milano. Când primul pacient a fost internat în spital după pneumonie atipică și l-a întrebat pe medicul care l-a auscultat dacă ar fi putut avea coronavirus … el a răspuns, potrivit presei italiene, că „Coronavirusul nu știe unde este Codogno”. Primul caz la care se face referire se numește Mattia Maestri și, din fericire, Annalisa Malara, anestezistul care a pus diagnosticul a avut ideea de a preleva o probă de la pacient – în ciuda protocoalelor care o descurajau să facă acest lucru pentru un pacient care nu călătorit în China. Ea și-a trimis proba la Spitalul Sacco din Milano pe 20 februarie la 12:30.

Aceste informații sunt esențiale, deoarece varianta D614G care s-a răspândit în toată Europa în timpul a ceea ce a fost numit „primul val” și care chiar a înlocuit complet tulpina originara din Asia, a fost secvențiată pentru prima dată în Italia pe 20 februarie 2020. A existat un singur test pozitiv pe 20 februarie 2020, care ne permite să deducem că prima mutație secvențiată D614G este cea găsită în proba lui Mattia Maestri. Desigur, acesta nu a fost primul caz italian, deoarece cineva a trebuit să îl contamineze. Un sondaj retrospectiv realizat de cercetători și medici italieni, publicat la sfârșitul lunii martie, sugerează că virusul circulase deja local cu zgomot redus de câteva săptămâni și că primele cazuri ar fi putut fi considerate „suspecte” din a doua jumătate a lunii ianuarie, dar din păcate nu a fost găsit niciun „pacient zero”.

Italia a fost primul focar infecțios din Europa – și în special regiunea de creștere a nurcilor

Ceea ce este incontestabil este că Italia a fost într-adevăr prima sursă de infecție din Europa și cea mai afectată țară în iarna 2020; întrucât Lombardia este într-adevăr centrul epidemiei italiene și regiunea țării cea mai afectată de coronavirus; și, în cele din urmă, în Lombardia, cele trei localități cele mai afectate sunt, evident, Lodi, Bergamo și Cremona. S-a scris mult că un meci de fotbal dintre Atalanta Bergamo și Valencia în fața a 60.000 de spectatori din Milano, pe 19 februarie, ar fi putut ajuta la accelerarea răspândirii în regiune. Dar înainte de 19 februarie, cele mai afectate zone erau – în această ordine – Lodi (132 de cazuri), Bergamo (91 de cazuri), Cremona (59 de cazuri) … Și începând cu 5 martie, 72% din cazurile de coronavirus din Italia provin din una dintre aceste trei municipalități.

În cele din urmă, există și cea mai mare întrebare referitoare la nurcă, problema crescatoriilor chineze. Cu 26 de milioane de nurci, 13 milioane de vulpi și 14 milioane de câini raton, China produce mai mult de jumătate din blănurile lumii. Toate acestea sunt animale pentru care știința a stabilit în ultimele luni ca pot fi contaminate si ca transmit Sars-CoV-2. Cu toate acestea, China, cunoscută pentru opacitatea sa și, fără îndoială, dornică să-și protejeze industria blănurilor, a indicat până acum că nu a efectuat nicio cercetare cu privire la originea Sars-Cov-2 în aceste ferme, în timp ce intarzie acceptarea unei misiuni independente de la OMS, Organizația Mondială a Sănătății, pe această temă.

Totuși, deși suspiciunea crește, rolul exact al nurcii rămâne de stabilit. Simplă victimă colaterală a pandemiei Covid? Accelerator și propagator activ? Veriga lipsa dintre liliac și om? Oamenii de știință ar putea spune dacă li s-ar permite sa cerceteze. Un lucru este deja sigur: în era pandemiei, existența fermelor în care milioane de animale cu sisteme respiratorii similare cu ale noastre se adună în condiții sanitare îngrozitoare este o bombă ce trebuie dezamorsată urgent.