Dinastia bin Sultan, șeicii controversați care au transformat Emiratele Arabe Unite într-o putere globală

sursă foto- Twitter
  • Acolo unde se culegeau curmale, se căutau perle și se creșteau cămile pentru a supraviețui, există acum o filială a Muzeului Louvre din Paris și campusuri satelit ale Universității din New York și ale Sorbonei.
  • Până la sfârșitul anilor 1960, Regatul Unit a renunțat aproape complet la menținerea coloniilor sale din Peninsula Arabică.
  • Aceștia ajunseseră acolo cu aproape un secol mai devreme pentru a prelua controlul asupra triburilor militante care jefuiau navele comerciale care treceau pe coastele lor.

Până în urmă cu doar 50 de ani, Emiratele Arabe Unite au fost un grup de regate tribale în deșertul din Peninsula Arabică.

Jumătate de secol mai târziu, acolo unde odinioară existau souk-uri și case ca niște corturi, acum există orașe cu zgârie-nori și autostrăzi cu design galactic.

Acolo unde se culegeau curmale, se căutau perle și se creșteau cămile pentru a supraviețui, există acum o filială a Muzeului Louvre din Paris și campusuri satelit ale Universității din New York și ale Sorbonei.

De asemenea, au cea mai înaltă clădire din lume, cel mai luxos hotel (de 7 stele), au plătit cei mai mulți bani pentru un tablou (Salvator Mundi, atribuit lui Leonardo) și ceea ce a fost până de curând cel mai mare centru comercial din lume.

Și, ca și cum acest lucru nu ar fi fost de ajuns, au fost printre puținele țări care au trimis misiuni în spațiu și au fost pionieri în stabilirea oficială a unei săptămâni de lucru de patru zile și jumătate.

De-a lungul anilor, Emiratele Arabe Unite (EAU) au devenit o poartă de acces între Est și Vest, o combinație de modernitate, tehnologie și extravaganță, determinată de bogatele sale zăcăminte de petrol.

Dar este, de asemenea, un agent global puternic, un aliat cheie al puterilor occidentale din zona Golfului Persic și una dintre cele mai controversate autocrații din lume.

Iar în spatele transformărilor care au zguduit țara în mai puțin de o jumătate de secol, experții din Orientul Mijlociu nu ezită să arate cu degetul spre omul care a condus confederația de emirate de la începutul acestui secol și până la moartea sa în această lună: șeicul Khalifa bin Zayed bin Sultan Al Nahayan.

Considerat unul dintre cei mai bogați oameni din lume, emirul și conducătorul Abu Dhabi a fost al doilea președinte al Emiratelor Arabe Unite din istoria acestora și figura controversată care a plasat țara sa dincolo de harta dezvoltării regionale.

Era departe de ochii publicului din 2014, în urma unui atac cerebral, dar era o prezență zilnică: fotografiile sale erau peste tot, împodobind holurile hotelurilor, birourile guvernamentale și chiar magazinele și restaurantele.

Pentru a-l înlocui în funcție, a fost anunțat, fără surpriză, fratele său vitreg Mohammed bin Zayed bin Sultan Al Nahayan, despre care se crede că a fost capul gânditor al politicii externe emirateze în ultimul deceniu.

Formarea Emiratelor

Până la sfârșitul anilor 1960, Regatul Unit a renunțat aproape complet la menținerea coloniilor sale din Peninsula Arabică.

Aceștia ajunseseră acolo cu aproape un secol mai devreme pentru a prelua controlul asupra triburilor militante care jefuiau navele comerciale care treceau pe coastele lor.

Dar, deși petrolul fusese descoperit de curând, britanicii au văzut mai mult pericol decât profit potențial în a rămâne acolo.

Atunci, șeicii celor șase emirate din zonă (Abu Dhabi, Dubai, Sharjah, Ajman, Umm Al Quwain și Fujairah) au decis să formeze un consiliu care să coordoneze afacerile între ei.

În decembrie 1971, aceștia au anunțat că se vor uni pentru a forma o nouă țară: Emiratele Arabe Unite, o confederație de regate semiautonome.

Dezvoltarea Emiratelor Arabe

A fost un proces similar cu cel urmat de celelalte monarhii musulmane sunnite din Golful Persic (Arabia Saudită, Oman, Qatar, Bahrain și Kuweit).

În cartea sa intitulată „De la regatele deșertului la puterile globale. Ascensiunea statelor din Golf”, istoricul Rory Miller susține că succesul economic neașteptat al acestor țări s-a datorat în primul rând unui proces bazat pe capacitatea lor de a redistribui veniturile din petrol între diverse grupuri de interese și de a transforma surplusurile rămase în active valoroase, cum ar fi proprietăți imobiliare, artă și acțiuni.

Dintre celelalte națiuni din Golf, Emiratele Arabe Unite au devenit rapid una dintre cele mai bogate și mai dezvoltate pe cap de locuitor.

Nu toate emiratele dispuneau de cantități egale de petrol, iar acest lucru a influențat și dezvoltarea noii națiuni: Abu Dhabi și Dubai au devenit rapid coloana vertebrală a creșterii economice naționale.

Întrucât emiratele erau semi-autonome, capacitatea de a se reinventa din punct de vedere economic și al dezvoltării a diversificat și peisajul financiar: unele emirate au început să se concentreze pe turism, iar altele au creat strategii pentru a atrage capital străin.

Astfel, în 1985, în Dubai a fost creată Zona Liberă Jebel Ali, care, aproape 40 de ani mai târziu, este în continuare cea mai mare zonă liberă din lume.

Numărul zonelor libere s-a înmulțit: acum sunt peste 30, iar tacticile de atragere a investițiilor străine au devenit, de asemenea, din ce în ce mai frecvente, de la scutiri de taxe și avantaje vamale la stimulente și flexibilități extinse pentru proprietarii străini.

Pentru locuitorii Emiratelor Arabe Unite, viziunea părintelui fondator al statului, Zayed bin Sultan al-Nahyan, a fost cea care a pus țara lor pe harta globală la sfârșitul secolului XX, dar puțini se îndoiesc că viziunea pentru noul secol a fost adusă de șeicul Khalifa și de fratele său vitreg.