Știu, deci știi. Colonizarea Americii de Nord

Printre enigmele istoriei medievale se numără și presupusa prezență, acum mai bine de un mileniu, a vikingilor pe pământ american, cronicile vorbind despre ajungerea scandinavilor într-o Markland, țară a pădurilor și o  Vinland țară a viței de vie, ipoteză susținută de urme arheologice vikinge pe insula canadiană Newfoundland și de inscripții cu rune găsite la Dighton și Kensington.

Peste veacuri prima știre sigură a prezenței europene în America de Nord este cea a englezului Henry Hudson care, după 1600, descoperea golful ce astăzi îi poartă numele, pentru ca din 1607 să întâlnim prima așezare stabilă de coloniști la Jamestown, în Virginia, urmată de faimoasa expediție din 1620 a puritanilor din Anglia pe vasul Mayflower care astrăbătut în 65 de zile distanța dintre Southhampton și Cap Cod în Massachusets.

Alți coloniști europeni din veacul al XVII-lea au fost olandezii care în 1626, prin Campania Indiilor Occidentale au cumpărat de la tribul local al indienilor irokezi, cu 24 de dolari, insula stâncoasă a Manhattanului devenită Noul Amsterdam  și adjudecată mai apoi de englezi  care au denumit-o Noul York, New York.