Un vârf de… Șofranul

Șofranul, Crocus Sativus este o floare delicată, violet originară din zona mediteraneană. Aceasta are trei stamine din care se extrage cel mai scump condiment din lume, care de secole este cunoscut ca aurul roșu al gastronomiei. Pentru civilizația cretană șofranul era o plantă sacră și un simbol al ferțilități și cunoașterii. Mai târziu, datorită valorii sale, sofranul devine un simbol al bogăției și eleganței. În mitologia Greacă există o legendă care spune că atunci când Zeus și Hera făceau dragoste în ceruri, pe pâmânt înflorea șofranul.  În Iran s-au găsit pigmenți pe bază de șofran în reprezentări rupestre mai vechi de 50.000 de ani. Fenicienii dedicau prăjituri făcute cu Șofran, zeiței Astarte, zeițaproceației și fecundității care domina cerul și pământul. Faraonii îl foloseau pentru a da gust mâncării sau ca afrodiziac , dar și pentru a-și parfuma băile , casele și templele. Cleopatra cunoștea secretele șofranului și îl folosea în băile sale, pentru a-i oferi mai multă plăcere atunci când făcea dragoste. Iar Alexandru cel Mare în campaniile lui în Asia, mânca orezul condimentat cu șofran. Și presăra șofranul în băile sale în apă caldă pentru vindecarea rănilor de război. Există multe documente de pe vremea lui Hipocrate care arătau că șofranul era folosit de acum 4000 de ani pe lângă gastronomie și în 90 de afecțiuni. Grecii care aveau părul predominant negru il  foloseau pentru a-și  vopsi părul  in tonuri aurii. Romanii, în schimb, foloseau  șofranul pentru parfumuri. În 1374 condimentul a declanșat Războiul Șofranului care a durat 14 săptămâni, din cauza deturnări unei nave cu o încărcătură de 360 de kg de șofran. Dacă te gândești că din 150.000 de mii de flori, scoți un kilogram de șofran care este cules manual, cred că îți dai seama de ce a declanșat războiul. Dar astăzi șofranul este condimentul cel mai folosit în bucătăria iraniană și indiană, dar și în cea spaniolă în faimoasa Paella. Șofranul ajută la producerea serotonienei-hormonul bucuriei, de aceea este recomandat să il iei atunci când ești melancolic și când te cuprind stările depresive. Un vârf de șofran îți va îmbunătăți starea de spirit.