Majoritatea oamenilor simt asta mai întâi, înainte de a „muri de bătrânețe”

bătrâni Sursă foto: Hepta
  • Moartea este un lucru cu care ne vom confrunta cu toții.
  • Nimeni nu știe când ne va veni vremea, dar se estimează că 56 de milioane de oameni mor în fiecare an.
  • Chiar dacă ești avertizat că persoana iubită este pe moarte, nu este ceva pentru care te poți pregăti cu adevărat.

Moartea este un lucru cu care ne vom confrunta cu toții. Nimeni nu știe când ne va veni vremea, dar se estimează că 56 de milioane de oameni mor în fiecare an. Durata medie de viață pentru bărbații din Statele Unite este de 74,5 ani, iar pentru femei este de 80,2 ani, potrivit World Data, iar înainte de a trece în neființă sunt șanse să ne confruntăm cu moartea unei persoane dragi, a unui prieten sau a unui coleg.

Chiar dacă ești avertizat că persoana iubită este pe moarte, nu este ceva pentru care te poți pregăti cu adevărat. Durerea este un lucru teribil prin care trebuie să treci, dar cunoașterea etapelor finale ale vieții poate fi de ajutor. Există etape ale morții, iar atunci când acestea sunt recunoscute și acceptate, se deschide ușa pentru pace și grație”, spune Niki Yarnot, MSW, LASW, un coach de carieră și de viață, care a lucrat anterior timp de 10 ani ca asistent social la ospiciu, atât în regim de internare, cât și în regim ambulatoriu.

Călătoria fiecărei persoane este unică și diferită. Unii oameni vor avea un declin constant, în timp ce alții vor face o tranziție rapidă. Acestea fiind spuse, există adesea semne că sfârșitul este aproape. Abordarea de către lucrătorii din domeniul sănătății a conversației în jurul sfârșitului vieții este ATÂT de importantă, subliniază Michelle Saari MSc, RD. Nutriția este unul dintre indicatorii cheie pe care îi observăm că sfârșitul vieții s-ar putea să se apropie. Vedem o mulțime de pierderi de greutate neintenționate, scăderea apetitului, pierderea independenței în a mânca mesele lor, dificultăți de înghițire. În calitate de dieteticieni clinici, avem tendința de a vedea sfârșitul venind peste șase luni. Este atât de important să fim pregătiți să vorbim din timp despre sfârșitul vieții, astfel încât cei dragi să se poată nu numai pregăti, ci și să nu fie surprinși când vine momentul.”

Oamenii nu mor de fapt de bătrânețe

Tomi Mitchell, medic de familie certificat de către Consiliul de administrație al Holistic Wellness Strategies, spune: Moartea la bătrânețe este un concept intrigant, dar rareori este atât de simplu pe cât presupun oamenii că ar fi. Contrar credinței populare, moartea datorată bătrâneții nu este de fapt cauzată de uzura fizică sau de descompunerea organismului. În schimb, este vorba, de obicei, de o combinație de boli și alte afecțiuni care se acumulează în timp, ducând la insuficiența organelor și, în cele din urmă, la deces. Pe măsură ce oamenii îmbătrânesc, corpul lor devine mai slab, ceea ce îi face mai susceptibili la afecțiuni fizice, cum ar fi bolile de inimă și accidentele vasculare cerebrale, acestea sunt două dintre cele mai frecvente cauze de deces în rândul celor de vârstă înaintată. Alte riscuri cu care se confruntă persoanele în vârstă includ cancerul, demența, diabetul și problemele respiratorii – toate acestea pot contribui la decesul unei persoane în vârstă în câțiva ani sau chiar luni. Diferite alegeri legate de stilul de viață, cum ar fi o alimentație proastă, lipsa de exerciții fizice, fumatul, consumul excesiv de alcool, abuzul de droguri și stresul pot avea, de asemenea, implicații de amploare atunci când sunt combinate cu factorii legați de vârstă. Pe scurt, decesul datorat bătrâneții nu este neapărat cauzat de un factor specific – în schimb, este adesea rezultatul mai multor probleme legate de îmbătrânire sau de un stil de viață nesănătos.”

Erin Blakely, LNHA și MSW adaugă: Din punct de vedere tehnic, nimeni nu moare de bătrânețe. Pe măsură ce înaintăm în vârstă, corpul nostru începe în mod natural să scadă în ceea ce privește capacitatea fizică, precum și nivelul de energie. Acest lucru se datorează procesului de îmbătrânire, care este un set incredibil de complex de schimbări biologice care se produc lent în timp. Pe măsură ce îmbătrânești, celulele tale încep să se descompună și devin mai puțin eficiente, ceea ce duce la slăbirea mușchilor, la timpi de reacție mai lenți și la scăderea generală a performanțelor fizice sau mentale. De asemenea, sistemul tău imunitar este afectat pe măsură ce îmbătrânești. Persoanele în vârstă tind să fie mai sensibile la boli precum răcelile și gripa din cauza sistemului imunitar slăbit. Capacitatea organismului de a lupta împotriva infecțiilor scade, de asemenea, în timp, ceea ce poate duce la alte complicații de sănătate, cum ar fi cancerul sau bolile de inimă, scrie Eatthis.com.

Când vine vorba de moartea din cauza vârstei înaintate, există mai multe cauze potențiale. Cea mai frecventă cauză este reprezentată de bolile cardiovasculare, care se referă la orice afecțiune care afectează inima sau vasele de sânge (de exemplu, hipertensiunea arterială sau boala coronariană). Alte cauze frecvente includ accidentul vascular cerebral și diverse forme de cancer. În plus, unii oameni pot muri din cauza complicațiilor legate de boli cronice, cum ar fi diabetul sau demența. Un alt factor care contribuie la moartea din cauza vârstei înaintate este pur și simplu deteriorarea treptată a sistemelor corporale în timp. Acest lucru poate fi accelerat de factori legați de stilul de viață, cum ar fi o alimentație proastă sau lipsa de exerciții fizice. Dar, în cele din urmă, chiar și indivizii sănătoși nu pot scăpa la nesfârșit de efectele îmbătrânirii asupra organismului, capacitățile fizice vor ceda și vor provoca în cele din urmă decesul.”

Nancy Mitchell, asistentă medicală înregistrată la Assisted Living Center, afirmă: Moartea la bătrânețe nu este un fenomen misterios, așa cum unii oameni îl fac să pară. Moartea vine întotdeauna cu o cauză, indiferent dacă a fost detectată mai devreme, tratată fără succes sau neglijată de-a lungul anilor. Întotdeauna există o afecțiune sau o boală în spatele morții, chiar și atunci când oamenii mor în somn. Cele mai frecvente cauze ale decesului la bătrânețe” sunt atacurile de cord, diverse tipuri de cancer și accidentele vasculare cerebrale. În unele cazuri, este vorba de o infecție pe care organismul îmbătrânit se luptă să o respingă fără succes. Acesta este scopul efectuării autopsiilor – să descoperim adevăratul motiv al unui deces. Nimeni nu scrie vreodată a murit în pace” pe un certificat de deces. Trebuie să existe o cauză medicală subiacentă.”

Există etape ale sfârșitului de viață

Dr. Mitchell spune: Sfârșitul vieții este un lucru cu care toți trebuie să ne confruntăm într-o zi și, deși nu există reguli stricte cu privire la modul în care ar trebui să se desfășoare, unii cred că ar putea exista etape în acest proces. În funcție de cultură sau de abordarea poveștii de viață, aceste etape pot include renunțarea la partea fizică și emoțională, pregătirea unor chestiuni practice, cum ar fi finanțele, abordarea unor chestiuni neterminate, cum ar fi relațiile, atingerea unui nivel mai profund de conștiință, acceptarea realității și a morții, pregătirea pentru o călătorie spirituală sau planificarea activă a unei morți bune”. Aceste concepte îi pot ajuta adesea pe cei care se confruntă cu pierderea să dea sens experiențelor lor, precum și să îi onoreze pe cei dragi care au plecat. Deși nu există două povești care să urmeze aceeași cale, a fi atenți la călătoriile unice ale vieții ne poate ajuta să ne apreciem legăturile noastre dincolo de domeniul fizic.”

Yarnot explică: Există etape ale morții, iar atunci când acestea sunt recunoscute și acceptate, se deschide ușa pentru pace și grație. Cineva poate fi pe moarte” pe parcursul a zile, săptămâni, chiar luni. Totuși, pe măsură ce intră în ultimele zile, încep schimbări identificabile. Oamenii experimentează adesea viziuni. Adesea, li se pare că vorbesc cu cei dragi care au murit înaintea lor. Aceștia pot sta lângă pat sau pot sta pe un scaun din apropiere – dar persoana muribundă îi vede și îi aude clar. Este important de reținut, aceasta nu este o halucinație. Halucinațiile provoacă suferință și teamă. Viziunea este în general pașnică și liniștitoare… De asemenea, s-ar putea să observați că individul muribund se uită în sus și în colțul din dreapta al camerei – din nou, un semn al viziunii.”

Acestea sunt primele simțuri care dispar

Potrivit Dr. Mitchell, Când cineva intră în ultima etapă a vieții, primul simț care începe să se deterioreze este de obicei mirosul. Pe măsură ce pierderea acestui simț avansează, oamenii se pot trezi că se luptă să se bucure de alimentele și băuturile pe care obișnuiau să le iubească. De asemenea, își pot pierde capacitatea de a detecta mirosurile neplăcute din mediul înconjurător. Prin urmare, este esențial pentru îngrijitorii celor aflați în acest stadiu să mențină spațiile de locuit curate de orice mirosuri nedorite sau neplăcute. De asemenea, introducerea unor parfumuri plăcute, cum ar fi lumânările parfumate, florile sau uleiurile aromatice, poate contribui la aducerea confortului și a unui sentiment de familiaritate celor care se apropie de moarte. În cele din urmă, păstrarea intactă a simțului lor olfactiv este un mod în care putem onora și ne putem arăta admirația față de cei aflați în ultimele lor clipe pe pământ.”

Blakely spune: Pentru cei cu moartea iminentă, de obicei poți recunoaște semnele schimbărilor fizice care au loc în corpul lor. De exemplu, respirația lor poate deveni mai dificilă și mai superficială. Acest lucru este valabil mai ales dacă se confruntă cu insuficiență cardiacă congestivă sau cu o altă boală care le afectează capacitatea de respirație. Este posibil chiar să facă pauze scurte între respirații – un semn că organismul lor încetinește și se pregătește pentru moarte. Un alt semn fizic care arată că cineva se apropie de moarte este o schimbare a culorii pielii lor. Pe măsură ce trece timpul, culoarea pielii lor poate deveni palidă sau cenușie din cauza circulației reduse din cauza lipsei de mișcare sau a lipsei de oxigen din cauza dificultăților de respirație. În unele cazuri, pielea poate avea, de asemenea, o nuanță gălbuie din cauza icterului, care este adesea cauzat de o funcționare defectuoasă a ficatului. O scădere a cantității de urină poate fi, de asemenea, un indiciu că viața cuiva se apropie de sfârșit. Rinichii sunt responsabili de producerea urinei, dar atunci când organismul începe să se oprească, aceștia vor produce din ce în ce mai puțin până când, în cele din urmă, se vor opri cu totul. Culoarea se schimbă, de obicei, de asemenea, la urină de culoare mai închisă.”

Există adesea o ultimă adunare

Jennifer Prescott, RN, MSN, CDP, fondator al Blue Water Homecare and Hospice din Austin, TX, spune: Un manifest de sfârșit de viață sau luciditatea terminală” poate apărea la persoana iubită. Vedem persoane care se trezesc, cer un Big Mac și cartofi prăjiți, participă la un eveniment sau au o vizită normală cu un prieten sau un membru al familiei. Această explozie bruscă de energie poate permite membrilor familiei o ultimă ocazie de a-și arăta dragostea, de a face pace și de a-și cere scuze, dacă este necesar.”

Dr. Mitchell afirmă: Un miting de sfârșit de viață implică o perioadă importantă de timp pe care o trăiește o persoană pe moarte – în care aceasta face un ultim efort pentru a rămâne prezentă mental și fizic. O adunare poate include măsuri de confort fizic pentru ca persoana să se simtă mai bine, precum și îndrumare spirituală sau o șansă de a se împăca cu trecutul și/sau cu planurile de viitor. De asemenea, un pacient poate avea ocazia să petreacă timp cu prietenii și familia, să discute despre aranjamentele funerare sau chiar să scrie scrisori sau să înceapă proiecte care pot fi finalizate după moarte. În această perioadă dificilă, este important ca cei dragi să ofere sprijin psihologic și emoțional, astfel încât persoana să poată face o tranziție pașnică.”

Etapa finală

Dr. Mitchell spune: Stadiul final al morții este un moment care marchează sfârșitul vieții. Semnele că cineva este pe cale să moară vor depinde de boala pe care o are, dar de obicei includ dificultăți de respirație, schimbări în vigilența mentală și slăbiciune fizică. În zilele premergătoare morții, o persoană poate deveni insensibilă și poate prezenta semne de epuizare. Aceste sentimente pot fi atât dezorientante, cât și dureroase pentru familia și cei dragi care asistă la acest proces, dar a fi alături de cineva în timpul momentelor de moarte poate oferi confort și alinare, pe lângă faptul că aduce încheierea călătoriei unei vieți.”