Cum funcționează vaccinul Oxford-AstraZeneca: Celula înghite virusul într-o bula și îl trage în interior

astrazeneca Foto: Profimedia
  • Virusul SARS-CoV-2 este înconjurat cu proteine ​​pe care le folosește pentru a intra în celulele umane
  • Vaccinul Oxford-AstraZeneca se bazează pe instrucțiunile genetice ale virusului pentru a construi proteina Spike
  • Cercetătorii au adăugat gena proteinei coronavirusului la un alt virus numit adenovirus

Universitatea din Oxford s-a alăturat companiei anglo-suedeze AstraZeneca pentru a dezvolta și testa un vaccin împotriva coronavirusului cunoscut sub numele de ChAdOx1 nCoV-19 sau AZD1222. Un studiu clinic a constatat că vaccinul este eficient cu până la 90%, în funcție de doza inițială. Marea Britanie a autorizat vaccinul pentru utilizare de urgență, dar incertitudinea cu privire la rezultatele studiilor a întunecat perspectivele.

O bucată din coronavirus

Virusul SARS-CoV-2 este înconjurat cu proteine ​​pe care le folosește pentru a intra în celulele umane. Aceste așa-numite proteine ​​spike sunt o țintă tentantă pentru potențialele vaccinuri și tratamente.

Vaccinul Oxford-AstraZeneca se bazează pe instrucțiunile genetice ale virusului pentru a construi proteina spike. Dar, spre deosebire de vaccinurile Pfizer-BioNTech și Moderna, care stochează instrucțiuni în ARN monocatenar, vaccinul Oxford folosește ADN dublu catenar.

ADN în interiorul unui adenovirus

Cercetătorii au adăugat gena proteinei coronavirusului la un alt virus numit adenovirus. Adenovirusurile sunt virusuri frecvente care cauzează de obicei răceli sau simptome asemănătoare gripei. Echipa Oxford-AstraZeneca a folosit o versiune modificată a unui adenovirus de cimpanzeu, cunoscut sub numele de ChAdOx1. Poate intra în celule, dar nu se poate replica în interior.

AZD1222 este rezultatul a zeci de ani de cercetare a vaccinurilor împotriva adenovirusului. În iulie, primul a fost aprobat pentru uz general – un vaccin Ebola, fabricat de Johnson & Johnson. Studiile clinice avansate sunt în curs pentru alte boli, inclusiv HIV și virusul Zika.

Vaccinul Oxford-AstraZeneca pentru Covid-19 este mai robust decât vaccinurile ARNm de la Pfizer și Moderna. ADN-ul nu este la fel de fragil ca ARN-ul, iar stratul de proteină dur al adenovirusului ajută la protejarea materialului genetic din interior. În consecință, vaccinul Oxford nu trebuie să rămână înghețat. Vaccinul rezista cel puțin șase luni când este refrigerat între 2-8 ° C (38 și 46 ° F).

Pătrunde în celulă

După injectarea vaccinului în brațul unei persoane, adenovirusurile se ciocnesc cu celulele și se atașează de proteinele de pe suprafața lor. Celula înghite virusul într-o bula și îl trage în interior. Odată ajuns în interior, adenovirusul scapă din bulă și se îndreaptă spre nucleu, camera în care este stocat ADN-ul celulei.

Adenovirusul își împinge ADN-ul în nucleu. Adenovirusul este conceput astfel încât să nu se poată copia singur, dar gena proteinei coronavirus poate fi citită de celulă și copiată într-o moleculă numită ARN mesager sau ARNm.

Construiește proteine ​​“Spike”

ARNm părăsește nucleul, iar moleculele celulei îi citesc secvența și încep să asambleze proteinele Spike.

Unele proteine ​​spike produse de celulă formează vârfuri care migrează la suprafața sa și ies din capetele lor. De asemenea, celulele vaccinate descompun unele proteine ​​în fragmente, pe care le prezintă pe suprafața lor. Aceste vârfuri proeminente și fragmente de proteine ​​vârf pot fi apoi recunoscute de sistemul imunitar.

Adenovirusul provoacă, de asemenea, sistemul imunitar prin activarea sistemelor de alarmă ale celulei. Celula trimite semnale de avertizare pentru a activa celulele imune din apropiere. Prin declanșarea acestei alarme, vaccinul Oxford-AstraZeneca face ca sistemul imunitar să reacționeze mai puternic la proteinele de vârf.

Reperează intrusul

Când o celulă vaccinată moare, resturile conțin proteine ​​de vârf și fragmente de proteine ​​care pot fi apoi preluate de un tip de celulă imună numită celulă care prezintă antigen.

Celula are fragmente din proteina spike pe suprafața sa. Atunci când alte celule numite celule T helper detectează aceste fragmente, celulele T helper pot suna alarma și pot ajuta la adunarea altor celule imune pentru a combate infecțiile.