Willie O’Ree, primul jucător de culoare din NHL, omagiat de Boston Bruins. A fost retras numărul pe care l-a purtat

willie-oree Foto: Profimedia
  • Willie O’Ree este primul jucător de culoare din istoria NHL
  • Numărul 22, cu care a jucat, va fi retras de către echipa Boston Bruins
  • A jucat mai mulţi ani aproape nevăzând cu ochiul drept

Willie O’Ree a fost primul jucător de culoare ce a izbutit să intre în lumea ligii profesioniste nord americane de hochei. Pe lângă rasism, s-a confruntat şi cu un accident care i-a afecta vederea.

O’Ree a jucat 45 de meciuri în NHL, înscriind patru goluri. Majoritatea carierei sale a petrecut-o în ligile minore.

“Când aveam 14 ani mi-ai stabilit două scopuri. Să joc hochei profesionist şi să joc în NHL. Nu m-am gândit că am dărâmat bariere şi că am deschis uşi pentru jucătorii de culoare care acum evoluează la nivel internaţional”.

A fost cât pe ce să nu mai joace niciodată. În 1955, un puc a ricoşat dintr-o crosă şi l-a lovit în ochiul drept. A fost dus la spital, iar medicii i-ai zis ca retina e distrusă. În proporţie de 95%, Willie nu mai vedea cu ochiul drept. I-a spus unei surori şi celui mai bun prieten, dar nu şi oficialilor ligii de hockey. A jucat până la sfârşitul carierei aproape chior.

În onoarea lui Willie O’Ree, Boston Bruins, echipa la care a jucat, a hotărât să-i retragă numărul. De acum încolo, nimeni din echipă nu va mai purta tricoul cu 22 pe spate.