Apa de ploaie ce cade pe Pământ conține „substanțe chimice veșnice” care cauzează cancer, potrivit unui studiu

apa de ploaie Foto: Hepta
  • De la Arctica până la platoul tibetan, apa de ploaie este „nesigură pentru băut” în conformitate cu actualele orientări privind PFAS.
  • Substanțele chimice veșnice sunt un grup de produse periculoase fabricate de om cunoscute sub numele de PFAS, care reprezintă substanțe perfluoroalchilice sau polifluoroalchilice, dintre care unele sunt responsabile pentru apariția cancerului la om.
  • În ultimele decenii, acestea s-au răspândit la nivel global prin intermediul apelor, oceanelor, solurilor și atmosferei și, ca urmare, pot fi găsite acum în apa de ploaie și în zăpadă chiar și în cele mai îndepărtate locații de pe Pământ – din Antarctica până în platoul tibetan, au declarat cercetătorii.

Chiar și în cele mai îndepărtate părți ale lumii, nivelul așa-numitelor „substanțe chimice veșnice” din atmosferă a devenit atât de ridicat, încât apa de ploaie este acum „periculoasă pentru băut”, conform unor orientări privind calitatea apei publicate recent.

Substanțele chimice veșnice sunt un grup de produse periculoase fabricate de om cunoscute sub numele de PFAS, care reprezintă substanțe perfluoroalchilice sau polifluoroalchilice, dintre care unele sunt responsabile pentru apariția cancerului la om.

În ultimele decenii, acestea s-au răspândit la nivel global prin intermediul apelor, oceanelor, solurilor și atmosferei și, ca urmare, pot fi găsite acum în apa de ploaie și în zăpadă chiar și în cele mai îndepărtate locații de pe Pământ – din Antarctica până în platoul tibetan, au declarat cercetătorii.

Valorile orientative pentru PFAS în apa potabilă, apele de suprafață și soluri au fost revizuite drastic în scădere datorită unei mai bune înțelegeri a toxicității acestora și a amenințărilor pe care le reprezintă pentru sănătate și pentru lumea naturală.

Potrivit cercetătorilor de la Universitatea din Stockholm și de la Universitatea ETH Zurich, aceste schimbări înseamnă că nivelurile acestor substanțe chimice din apa de ploaie „depășesc în prezent, în mod omniprezent, nivelurile recomandate”.

„În ultimii 20 de ani s-a înregistrat o scădere uimitoare a valorilor orientative pentru PFAS în apa potabilă”, a declarat Ian Cousins, autorul principal al studiului și profesor la Departamentul de Știința Mediului de la Universitatea din Stockholm.

„De exemplu, valoarea orientativă a apei potabile pentru o substanță bine cunoscută din clasa PFAS, și anume acidul perfluorooctanoic (PFOA), care cauzează cancer, a scăzut de 37,5 milioane de ori în SUA.”

El a adăugat: „Pe baza celor mai recente orientări americane pentru PFOA în apa potabilă, apa de ploaie de pretutindeni ar fi considerată nepotrivită pentru băut.”

„Deși în lumea industrială nu bem adesea apă de ploaie, mulți oameni din întreaga lume se așteaptă ca aceasta să fie sigură pentru băut și alimentează multe dintre sursele noastre de apă potabilă”, a declarat profesorul Cousins.

Pentru a studia prevalența acestor substanțe chimice, echipa de la Universitatea din Stockholm a efectuat în ultimul deceniu lucrări de laborator și de teren privind prezența și transmiterea în atmosferă a PFAS.

Aceștia au constatat că nivelurile unor PFAS dăunători în atmosferă nu scad în mod semnificativ, în ciuda eliminării lor treptate de către principalul producător, 3M, încă de acum două decenii.

Se știe că PFAS sunt extrem de persistente, de aceea sunt cunoscute ca fiind „substanțe chimice veșnice” – dar prezența lor continuă în atmosferă se datorează, de asemenea, proprietăților lor și proceselor naturale care reintroduc continuu PFAS în atmosferă din mediul de suprafață.

Un mod cheie prin care PFAS sunt în mod continuu introduse în atmosferă este transferul din apa de mare în aerul marin prin aerosoli de spray marin, care reprezintă un alt domeniu de cercetare activ pentru echipa de la Universitatea din Stockholm.

„Așadar, acum, din cauza răspândirii globale a PFAS, mediile de pretutindeni vor depăși liniile directoare privind calitatea mediului, concepute pentru a proteja sănătatea umană, iar noi putem face foarte puțin pentru a reduce contaminarea cu PFAS.”

„Cu alte cuvinte, are sens să definim o limită planetară în mod specific pentru PFAS și, așa cum concluzionăm în lucrare, această limită a fost acum depășită”, a adăugat el.

Echipa de cercetare a observat că PFAS au fost asociate cu o gamă largă de efecte grave asupra sănătății, inclusiv cancer, probleme de învățare și comportamentale la copii, infertilitate și complicații în timpul sarcinii, creșterea colesterolului și probleme ale sistemului imunitar.

Sumele uriașe pentru reducerea PFAS în apa potabilă la niveluri sigure, pe baza cunoștințelor științifice actuale, trebuie să fie plătite de industria care produce și utilizează aceste substanțe chimice toxice. A sosit momentul să acționăm.”

Cercetarea este publicată sub forma unui articol de perspectivă în revista Environmental Science & Technology.