EVOLUȚII PARALELE. În urmă cu 600.000 de ani, omenirea s-a împărțit în două. Un grup a rămas în Africa, celălalt a pornit spre Asia

  • Neanderthalienii erau probabil luptători pricepuți și războinici periculoși.
  • În urmă cu aproximativ 600.000 de ani, omenirea s-a împărțit în două. Un grup a rămas în Africa, evoluând în noi.
  • Celălalt a pornit pe uscat, în Asia, apoi în Europa, devenind Homo neanderthalensis – neanderthalienii. Ei nu au fost strămoșii noștri, ci o specie soră, care a evoluat în paralel.

În urmă cu aproximativ 600.000 de ani, omenirea s-a împărțit în două. Un grup a rămas în Africa, evoluând în noi. Celălalt a pornit pe uscat, în Asia, apoi în Europa, devenind Homo neanderthalensis – neanderthalienii. Ei nu au fost strămoșii noștri, ci o specie soră, care a evoluat în paralel.

Neanderthalienii ne fascinează datorită a ceea ce ne spun despre noi înșine – cine am fost și cine am fi putut deveni. Este tentant să îi vedem în termeni idilici, trăind în pace cu natura și unii cu alții, precum Adam și Eva în Grădină. Dacă este așa, poate că relele umanității – în special teritorialitatea, violența și războaiele noastre – nu sunt înnăscute, ci invenții moderne.

Biologia și paleontologia zugrăvesc o imagine mai întunecată. Departe de a fi pașnici, neanderthalienii erau probabil luptători pricepuți și războinici periculoși, rivalizând doar cu oamenii moderni.

Prădători de top

Mamiferele terestre prădătoare sunt teritoriale, în special cele care vânează în haită. La fel ca leii, lupii și Homo sapiens, neanderthalienii erau vânători cooperanți de vânat mare. Acești prădători, aflați în vârful lanțului trofic, aveau puțini prădători proprii, astfel că suprapopularea a dus la conflicte pentru terenurile de vânătoare. Neanderthalienii s-au confruntat cu aceeași problemă; dacă alte specii nu le controlau numărul, conflictul ar fi avut loc.

Această teritorialitate are rădăcini adânci la oameni. Conflictele teritoriale sunt intense și la rudele noastre cele mai apropiate, cimpanzeii. Cimpanzeii masculi se asociază în mod obișnuit pentru a ataca și ucide masculii din bandele rivale, un comportament care seamănă izbitor de mult cu războiul uman. Acest lucru implică faptul că agresiunea cooperantă a evoluat la strămoșul comun al cimpanzeilor și al nostru, acum 7 milioane de ani. Dacă este așa, neanderthalienii vor fi moștenit aceleași tendințe spre agresivitate cooperantă.

Războiul este o parte intrinsecă a ființei umane. Războiul nu este o invenție modernă, ci o parte străveche și fundamentală a umanității noastre. Din punct de vedere istoric, toate popoarele s-au războit. Cele mai vechi scrieri ale noastre sunt pline de povești de război. Arheologia dezvăluie cetăți și bătălii străvechi, precum și situri de masacre preistorice care datează de milenii.

Războiul este uman – iar neanderthalienii erau foarte asemănători cu noi. Suntem remarcabil de asemănători în ceea ce privește craniul și anatomia scheletului și împărtășim 99,7 la sută din ADN-ul nostru. Din punct de vedere comportamental, neanderthalienii erau uimitor de asemănători cu noi. Făceau focul, își îngropau morții, confecționau bijuterii din scoici și dinți de animale și realizau opere de artă și altare de piatră. Dacă neanderthalienii au împărtășit atât de multe dintre instinctele noastre creative, probabil că au împărtășit și multe dintre instinctele noastre distructive.

REZISTENȚA NEANDERTALĂ

Războiul lasă o amprentă mai subtilă sub forma unor limite teritoriale. Cea mai bună dovadă că neanderthalienii nu numai că au luptat, dar au și excelat la război, este faptul că s-au întâlnit cu noi și nu au fost invadați imediat. În schimb, timp de aproximativ 100.000 de ani, neanderthalienii au rezistat expansiunii umane moderne.

Altfel, de ce ne-ar fi luat atât de mult timp să părăsim Africa? Nu pentru că mediul era ostil, ci pentru că neanderthalienii prosperau deja în Europa și Asia.

Este extrem de puțin probabil ca oamenii moderni să se fi întâlnit cu neanderthalienii și să fi decis să trăiască și să lase să trăiască. Dacă nu altceva, creșterea populației îi obligă în mod inevitabil pe oameni să dobândească mai mult pământ, pentru a-și asigura un teritoriu suficient pentru a vâna și a căuta hrană pentru copiii lor. Dar o strategie militară agresivă este, de asemenea, o strategie evolutivă bună.

În schimb, timp de mii de ani, trebuie să le fi testat luptătorii și, timp de mii de ani, am continuat să pierdem. În arme, tactici și strategii, eram destul de egali.

Neanderthalienii aveau probabil avantaje tactice și strategice. Ei au ocupat Orientul Mijlociu timp de milenii, dobândind fără îndoială o cunoaștere intimă a terenului, a anotimpurilor și a modului de a trăi din plantele și animalele indigene. În luptă, constituția lor masivă și musculoasă trebuie să-i fi făcut luptători devastatori în lupta corp la corp. Ochii lor uriași probabil că le-au oferit neanderthalienilor o vedere superioară în condiții de lumină scăzută, permițându-le să manevreze în întuneric pentru ambuscade și raiduri în zori.

SAPIENS, specia învingătoare

În cele din urmă, impasul s-a rupt, iar valul s-a schimbat. Nu știm de ce. Este posibil ca inventarea unor arme de distanță superioare – arcuri, aruncătoare de sulițe, bâte de aruncat – să le fi permis lui Homo sapiens, cu o constituție ușoară, să-i hărțuiască pe neanderthalienii corpolenți de la distanță, folosind tactici de atac și fugă. Sau poate că tehnicile mai bune de vânătoare și de culegere au permis speciei sapiens să hrănească triburi mai mari, creând superioritate numerică în luptă.

Chiar și după ce Homo sapiens primitiv a ieșit din Africa acum 200.000 de ani, a avut nevoie de peste 150.000 de ani pentru a cuceri teritoriile Neanderthalienilor. În Israel și în Grecia, Homo sapiens arhaic a câștigat teren doar pentru a se retrage în fața contraofensivei neanderthalienilor, înainte ca o ofensivă finală a lui Homo sapiens modern, începută acum 125.000 de ani, să-i elimine.

Nu a fost un blitzkrieg, așa cum ne-am aștepta dacă neanderthalienii ar fi fost fie pacifiști, fie războinici inferiori, ci un lung război de uzură. În cele din urmă, am câștigat. Dar acest lucru nu s-a întâmplat pentru că ei erau mai puțin înclinați să lupte. În cele din urmă, probabil că am devenit mai buni la război decât ei.