Oamenii de știință plănuiesc învierea unui animal dispărut din 1936. Tigrul tasmanian ar putea trăi din nou

tigru tasmanian
  • Echipa va construi un genom detaliat al animalului dispărut.
  • De mărimea unui coiot, thylacinele a dispărut în urmă cu aproximativ 2.000 de ani aproape peste tot.
  • Dunnartul cu coadă grasă este mult mai mic decât un tigru tasmanian adult.

La aproape 100 de ani de la dispariția sa, tigrul tasmanian ar putea trăi din nou. Oamenii de știință vor să readucă la viață marsupialul carnivor dungat, cunoscut oficial sub numele de thylacine, care obișnuia să cutreiere tufișurile australiene. Proiectul va utiliza progresele în domeniul geneticii, al recuperării ADN-ului antic și al reproducerii artificiale pentru a readuce animalul la viață.

Am susține cu tărie că, în primul rând, trebuie să ne protejăm biodiversitatea de noi extincții, dar, din păcate, nu observăm o încetinire a pierderilor de specii”, a declarat Andrew Pask, profesor la Universitatea din Melbourne și șeful Laboratorului de cercetare pentru restaurarea genetică integrată a thylacinei, care conduce inițiativa.

Această tehnologie oferă o șansă de a corecta acest lucru și ar putea fi aplicată în circumstanțe excepționale în care au fost pierdute specii fundamentale”, a adăugat el. Proiectul este o colaborare cu Colossal Biosciences, fondată de antreprenorul în domeniul tehnologiei Ben Lamm și de geneticianul George Church de la Harvard Medical School, care lucrează la un proiect la fel de ambițios, dacă nu mai îndrăzneț, în valoare de 15 milioane de dolari, pentru a readuce mamutul lânos într-o formă modificată.

Tigrii tasmanieni erau prădători mici, dar nu feroce

Tigrii tasmanieni erau mici, dar nu prădători feroce. Apoi au dispărut. De mărimea unui coiot, thylacinele a dispărut în urmă cu aproximativ 2.000 de ani aproape peste tot, cu excepția insulei australiene Tasmania.

Fiind singurul prădător marsupial apex care a trăit în epoca modernă, acesta a jucat un rol cheie în ecosistemul său, dar acest lucru l-a făcut și nepopular în fața oamenilor. Coloniștii europeni de pe insulă în anii 1800 au dat vina pe tilacine pentru pierderile de animale (deși, în cele mai multe cazuri, câinii sălbatici și gestionarea necorespunzătoare a habitatului uman au fost de fapt vinovații), iar aceștia au vânat tigrii tasmanieni timizi și seminocturni până la dispariție.

Ultimul thylacine care trăia în captivitate, pe nume Benjamin, a murit din cauza expunerii în 1936 la grădina zoologică Beaumaris din Hobart, Tasmania. Această pierdere monumentală a avut loc la scurt timp după ce tirolienilor li s-a acordat statutul de specie protejată, dar a fost prea târziu pentru a salva specia.

Schița genetică

Proiectul implică mai multe etape complicate care încorporează știință și tehnologie de ultimă oră, cum ar fi editarea de gene și construirea de pântece artificiale.

În primul rând, echipa va construi un genom detaliat al animalului dispărut și îl va compara cu cel al celei mai apropiate rude vii a acestuia – un marsupial carnivor de mărimea unui șoarece, numit dunnart cu coadă grasă – pentru a identifica diferențele.

Apoi vom lua celule vii de la dunnartul nostru și vom edita ADN-ul lor în fiecare loc în care diferă de cel al thylacinei. În esență, facem inginerie pentru ca celula noastră de dunnart să devină o celulă de tigru tasmanian”, a explicat Pask. Odată ce echipa a reușit să programeze cu succes o celulă, Pask a spus că tehnicile de reproducere și de celule stem care implică dunnarți ca surogate ar transforma acea celulă înapoi într-un animal viu”.

Scopul nostru final cu această tehnologie este de a readuce aceste specii în sălbăticie, unde au jucat roluri absolut esențiale în ecosistem. Așadar, speranța noastră finală este ca într-o zi să îi vedeți din nou în tufișurile Tasmaniei”, a declarat el.

Dunnartul cu coadă grasă este mult mai mic decât un tigru tasmanian adult, dar Pask a spus că toate marsupialele dau naștere unor pui minusculi, uneori la fel de mici ca un bob de orez. Acest lucru înseamnă că până și un marsupial de mărimea unui șoarece ar putea servi drept mamă surogat pentru un animal adult mult mai mare, cum ar fi thylacine, cel puțin în primele etape.