STUDIU. Depresia nu este, probabil, cauzată de un dezechilibru chimic la nivelul creierului

depresia Sursa: Hepta
  • Teoria serotoninei în depresie a început să fie promovată pe scară largă în anii 1990, coincizând cu un impuls pentru a prescrie mai multe antidepresive.
  • Testele arată că antidepresivele abia se disting de un placebo (pastila fictivă) atunci când vine vorba de tratarea depresiei.
  • Este important ca oamenii să știe că ideea că depresia rezultă dintr-un dezechilibru chimic este ipotetică, susține studiul.

Timp de trei decenii, oamenii au fost inundați cu informații care sugerează că depresia este cauzată de un „dezechilibru chimic” în creier – și anume un dezechilibru al unei substanțe chimice cerebrale numite serotonină. Cu toate acestea, cea mai recentă analiză a cercetărilor în domeniu arată că dovezile nu susțin acest lucru.

Deși a fost propusă pentru prima dată în anii 1960, teoria serotoninei în depresie a început să fie promovată pe scară largă de către industria farmaceutică în anii 1990, în asociere cu eforturile sale de a comercializa o nouă gamă de antidepresive, cunoscute sub numele de inhibitori selectivi ai recaptării serotoninei sau SSRI. Ideea a fost, de asemenea, susținută de instituții oficiale precum Asociația Americană de Psihiatrie, care încă mai spune publicului că „diferențele dintre anumite substanțe chimice din creier pot contribui la simptomele depresiei”.

Nenumărați medici au repetat mesajul în întreaga lume, în cabinetele lor private și în mass-media. Oamenii au acceptat ceea ce li s-a spus. Și mulți au început să ia antidepresive pentru că au crezut că au ceva în neregulă cu creierul lor, care necesita un antidepresiv pentru a fi reparat. În perioada acestei campanii de marketing, utilizarea antidepresivelor a crescut dramatic, iar acum sunt prescrise la unul din șase adulți din Anglia, de exemplu.

Știința nu susține în întregime această teorie

De mult timp, anumiți academicieni, inclusiv unii psihiatri renumiți, au sugerat că nu există dovezi satisfăcătoare care să susțină ideea că depresia este rezultatul unei serotonine anormal de scăzute sau inactive. Alții continuă să susțină această teorie. Cu toate acestea, până în prezent, nu a existat o analiză cuprinzătoare a cercetărilor privind serotonina și depresia care să permită concluzii ferme în ambele sensuri.

Testele cu medicamente arată că antidepresivele abia se disting de un placebo (pastila fictivă) atunci când vine vorba de tratarea depresiei. De asemenea, antidepresivele par să aibă un efect generalizat de adormire a emoțiilor, care poate influența starea de spirit a oamenilor, deși nu știm cum se produce acest efect sau prea multe despre el.

Cercetările privind „transportatorul” de serotonină, adică proteina care ajută la terminarea efectului serotoninei (aceasta este proteina asupra căreia acționează SSRI), au sugerat, de asemenea, că există o activitate crescută a serotoninei la persoanele cu depresie. Cu toate acestea, aceste constatări pot fi explicate prin faptul că mulți dintre participanții la aceste studii folosiseră sau foloseau în prezent antidepresive.

Au fost analizate, de asemenea, cercetările care au explorat dacă depresia poate fi indusă la voluntari prin scăderea artificială a nivelului de serotonină. Două revizuiri sistematice din 2006 și 2007 și un eșantion din cele mai recente zece studii (la momentul în care a fost efectuată cercetarea actuală) au constatat că scăderea serotoninei nu a produs depresie la sute de voluntari sănătoși. Una dintre revizuiri a arătat dovezi foarte slabe ale unui efect într-un subgrup mic de persoane cu antecedente familiale de depresie, dar aceasta a implicat doar 75 de participanți.

Studiile foarte mari, care au implicat zeci de mii de pacienți, au analizat variația genetică, inclusiv gena care are instrucțiunile pentru fabricarea transportorului de serotonină. Acestea nu au găsit nicio diferență în ceea ce privește frecvența varietăților acestei gene între persoanele cu depresie și controalele sănătoase.

Deși un studiu timpuriu celebru a găsit o relație între gena transportorului de serotonină și evenimentele stresante din viața de zi cu zi, studii mai mari și mai cuprinzătoare sugerează că nu există o astfel de relație. Cu toate acestea, evenimentele de viață stresante în sine au exercitat un efect puternic asupra riscului ulterior al oamenilor de a dezvolta depresie.

Antidepresivele pot reduce de fapt concentrația sau activitatea serotoninei

Unele dintre studiile din prezentarea noastră generală, care au inclus persoane care luau sau luaseră anterior antidepresive, au arătat dovezi că antidepresivele pot reduce de fapt concentrația sau activitatea serotoninei.

Teoria serotoninei a depresiei a fost una dintre cele mai influente și mai cercetate teorii biologice privind originea depresiei. Studiul nostru arată că această viziune nu este susținută de dovezi științifice. De asemenea, acesta pune sub semnul întrebării baza utilizării antidepresivelor.

Cu toate că privirea depresiei ca pe o tulburare biologică poate părea că ar reduce stigmatizarea, de fapt, cercetările au arătat contrariul și, de asemenea, că persoanele care cred că propria depresie se datorează unui dezechilibru chimic sunt mai pesimiste în ceea ce privește șansele lor de recuperare.

Este important ca oamenii să știe că ideea că depresia rezultă dintr-un dezechilibru chimic este ipotetică. Deocamdată nu înțelegem ce efect au asupra creierului creșterea temporară a serotoninei sau alte modificări biochimice produse de antidepresive. Studiul concluzionează că este imposibil să spunem că administrarea de antidepresive SSRI este utilă, sau chiar complet sigură.

Dacă luați antidepresive, este foarte important să nu încetați să faceți acest lucru fără să vorbiți mai întâi cu medicul dumneavoastră. Dar oamenii au nevoie de toate aceste informații pentru a lua decizii în cunoștință de cauză cu privire la luarea sau nu a acestor medicamente.