• O mare parte din arhitectura impunătoare a Marii Britanii a fost construită cu bogăția imperiului: Societățile Regale, muzeele pline de exponate acum controversate luate (adesea cu forța) de la popoarele cucerite din întreaga lume și multe dintre reședințele regale însele.
  • Dar poate că trăsătura definitorie a domniei Elisabetei a fost dezintegrarea colosalului imperiu deținut de predecesorii săi: un proces care a început cu adevărat cu câțiva ani înainte de încoronarea sa, odată cu independența Indiei și a Pakistanului în 1948.
  • Multe dintre fațadele Regenței și ale epocii victoriene există acum doar ca fațadă a structurilor moderne din oțel și sticlă care găzduiesc companiile internaționale de media și de servicii financiare ale epocii moderne.

În timp ce în Marea Britanie se desfășoară jubileul, sărbătorind 70 de ani de la urcarea pe tron a reginei Elisabeta a II-a, Mary Harrington a descoperit că istoria monarhiei Angliei explicată în cărțile pentru copii omite multe aspecte.

Nu există o expresie mai pregnantă printre bogați și zgârciți decât acronimul FHB: „Family Hold Back”. Este emisă la ocazii sociale, atunci când o delicatesă scumpă a fost procurată pentru o sărbătoare, dar fondurile sunt puține, oferta este limitată, iar membrii familiei sunt instruiți să nu o înghită pe toată. În acest fel, oaspeții se pot bucura de sentimentul de a se ospăta din belșug, iar familia nu este rușinată de o lipsă palpabilă de splendoare.

Harrington este de părere că un număr destul de mare de familii vor fi instruite să se abțină în cele patru zile de sărbătorire a Jubileului.

Recomandări

PRESIUNEA CREȘTE ASUPRA LUI BIDEN
ÎI IA HARRIS LOCUL LUI BIDEN?
PE CINE FACE DE RÂS ȘOȘOACĂ?
RUSIA ÎL CONDAMNĂ PE GERSHKOVICH
UNDE FUGI DE CANICULĂ ÎN WEEKEND?
ZBORURI AFECTATE DE PANA DE LA MICROSOFT

În timpul pregătirilor din oraș, atenția acesteia a fost atrasă de o carte oficială a Jubileului pe care fiica ei de vârstă preșcolară a adus-o acasă de la școală.

Cartea își propune să explice jubileul, monarhia și istoria acesteia elevilor de școală primară. Ea cuprinde îndatoririle reginei, arborele genealogic al acesteia, reședințele și activitățile regale și multe altele. Totuși, pentru oricine are cunoștințe de bază despre istoria Angliei, cartea prezintă o lacună narativă izbitoare – o lacună care are o influență considerabilă asupra formei de mobilitate descendentă burgheză care rezultă în „FHB”.

Cartea dedică o pagină dublă Commonwealth-ului, alături de multe alte mențiuni în trecere. Dar problema modului în care Commonwealth-ul a ajuns să existe este expediată cu rapiditate. „Rădăcinile sale datează din secolul al XVI-lea, când Marea Britanie a început să își extindă Imperiul”, aflăm. Următoarea propoziție ne duce direct la sfârșitul poveștii: „În secolul XX, țările care făcuseră parte din Imperiul Britanic au început să-și câștige independența”.

Asta este tot ce are de spus despre Imperiul Britanic, cel puțin în mod direct. „Războiul civil” primește două mențiuni în index; Commonwealth-ul primește 14; Imperiul Britanic nu merită nici măcar una. O narațiune imensă care se întinde pe parcursul a patru secole, în care Marea Britanie a modelat lumea modernă, este relegată la statutul de prequel pentru Commonwealth.

Între timp, urmele imperiului sunt prezente pe tot parcursul cărții, nu în ultimul rând în dispozitivul de încadrare al unui dialog între o străbunică jamaicană și strănepoata ei cu dublă moștenire. Și în realitate, ca și în carte, imperiul este, de asemenea, peste tot – dar, ca și în carte, mai ales indirect. Pentru că există puține subiecte mai incomode în Marea Britanie modernă.

O mare parte din arhitectura impunătoare a Marii Britanii a fost construită cu bogăția imperiului: Societățile Regale, muzeele pline de exponate acum controversate luate (adesea cu forța) de la popoarele cucerite din întreaga lume și multe dintre reședințele regale însele. Chiar și uniunea cu Scoția este un produs secundar al imperiului, un fel de fuziune pragmatică după încercarea eșuată a Scoției de a-și întemeia propriile colonii.

Imperiul Britanic înainte și după Elisabeta a II-a

Dar poate că trăsătura definitorie a domniei Elisabetei a fost dezintegrarea colosalului imperiu deținut de predecesorii săi: un proces care a început cu adevărat cu câțiva ani înainte de încoronarea sa, odată cu independența Indiei și a Pakistanului în 1948.

Apoi, 1956, la patru ani după încoronarea ei, a oferit prima lecție brutală a stării de slăbiciune a Marii Britanii după război: criza de la Suez. După aceea, imperiul s-a prăbușit rapid: coloniile din Caraibe erau în mare parte independente la începutul anilor șaizeci, iar celelalte avanposturi africane ale Marii Britanii erau independente la sfârșitul aceluiași deceniu. Până în 1981, procesul de decolonizare care a început după cel de-al Doilea Război Mondial era în mare parte finalizat.

Iar acest lucru, la rândul său, a declanșat declinul acelei vechi burghezii britanice care aluneca acum din grandoare spre cumpărături în vrac de la Costco și șuieră „FHB” la un adolescent lacom din spatele ușii de la bucătărie. Aceasta este clasa care odată și-a câștigat bogăția și statutul conducând acel imperiu, dar care a pierdut astfel de oportunități în timpul decolonizării lente și îndelungate din secolul XX.

Schimbările ulterioare în distribuția mondială a puterii și a bogăției pot fi observate în modificările continue ale arhitecturii britanice din epoca imperială. Multe dintre fațadele Regenței și ale epocii victoriene există acum doar ca fațadă a structurilor moderne din oțel și sticlă care găzduiesc companiile internaționale de media și de servicii financiare ale epocii moderne.

Mai jos în lanțul trofic, această clasă fie s-a adaptat, împingându-și copiii în avocatură, agenții imobiliare sau finanțe, fie s-a prăbușit înapoi în suburbii, cu doar câteva cuțite cu mâner de os care să amintească de trecut. În cele mai multe dintre aceste cazuri, acest lucru este suportat în tăcere: pentru că nimănui nu îi este permis să deplângă dispariția unui lucru atât de ambivalent precum fosta sursă de bogăție și glorie a Marii Britanii.

Viața reginei, un simplu act

Pe tot parcursul acestei transformări, regina și-a continuat activitatea cu seninătate, ca și cum pierderea celui mai mare imperiu din istorie nu ar fi fost o chestiune de mare îngrijorare. Marele spectacol a continuat, într-o mică zonă îngrădită în care ne prefacem cu toții că nu observăm pierderea de statură a Marii Britanii.

Dar, în ciuda faptului că sunt tratați ca excepții în mod ceremonial de la FHB-ul colectiv post-imperial al Marii Britanii, soții Windsor sunt primele figuri ale acestei Anglii: principalii exponenți ai unei clase care ar muri mai degrabă decât să facă familia să își piardă reputația prin îmbuibarea unei rezerve limitate de anumite bunătăți rezervate oaspeților de onoare.

În realitate, susține Harrington, stilul de viață regal este, în spatele scenei, destul de monoton în unele locuri: toate camerele aurite și splendide în față, dar cu băi care au nevoie de actualizare și încălzire centrală care nu funcționează întotdeauna. Multe fotografii ale spațiilor de locuit private ale familiei regale au estetica caracteristică a unei clase conducătoare britanice cândva ascendente: chintz de bună calitate care se uzează pe alocuri, mahon închis, păr de câine pe covor.

În acest sens, domnia reginei Elisabeta este profund reprezentativă pentru condiția colectivă britanică postbelică: zvâcniri în săli curentate care sunt o sursă de mândrie, o scurgere disproporționată de resurse și, uneori, și o rușine. Pentru că, deși a existat frumusețe și măreție, nu putem cântări semnificația cumulativă a epocii imperiale britanice fără a lua în considerare violența, jafurile, strămutarea și, uneori, cruzimea uluitoare care au făcut parte, de asemenea, din această poveste.