Misterul femeii care a supraviețuit fiind înghețată cu zeci de ani în urmă

Misterul femeii care a supraviețuit fiind înghețată cu zeci de ani în urmă Foto: Hepta
  • Într-o dimineață de Anul Nou în Minnesota, în 1980, un bărbat pe nume Wally Nelson a dat peste corpul prietenei sale, zăcând înghețată în zăpadă la doar câțiva metri de ușa sa.
  • Mașina lui Jean Hilliard, în vârstă de 19 ani, s-a blocat în timp ce se întorcea la casa părinților ei după o noapte petrecută în oraș.
  • Îmbrăcată doar cu o haină de iarnă, mănuși și cizme de cowboy, ea a pornit noaptea la minus 30 de grade Celsius pentru a căuta ajutorul prietenului ei.

Într-o dimineață de Anul Nou în Minnesota, în 1980, un bărbat pe nume Wally Nelson a dat peste corpul prietenei sale, zăcând înghețată în zăpadă la doar câțiva metri de ușa sa.

Mașina lui Jean Hilliard, în vârstă de 19 ani, s-a blocat în timp ce se întorcea la casa părinților ei după o noapte petrecută în oraș.

Îmbrăcată doar cu o haină de iarnă, mănuși și cizme de cowboy, ea a pornit noaptea la minus 30 de grade Celsius pentru a căuta ajutorul prietenului ei.

La un moment dat, ea s-a împiedicat și și-a pierdut cunoștința. Timp de șase ore, trupul lui Hilliard a stat în frig și lăsând-o după mai multe relatări  „înghețată”.

Am apucat-o de guler și am trântit-o în verandă”, avea să relateze Nelson ani mai târziu într-un interviu pentru Minnesota Public Radio.

Am crezut că era moartă. A înghețat mai tare decât o placă, dar am văzut câteva bule ieșindu-i din nas”.

Dacă nu ar fi fost ajutorul prompt al lui Nelson, Hilliard ar fi putut deveni unul dintre miile de decese puse pe seama hipotermiei în fiecare an. În schimb, povestea ei a devenit o parte a tradiției medicale și o curiozitate științifică.

Cum ar putea un corp să supraviețuiască fiind înghețat?

Poveștile cu oameni care supraviețuiesc la temperaturi de îngheț sunt suficient de neobișnuite pentru a fi demne de știri, dar nici nu sunt tocmai dese.

Realizarea faptului că hipotermia extremă nu este neapărat sfârșitul unei vieți a devenit baza unei terapii în sine. În condiții controlate, scăderea temperaturii corporale poate răci metabolismul și reduce foamea insațiabilă a organismului de oxigen.

În domeniile medicale sau în rare ocazii, în alte părți, un corp răcit poate frâna întregul proces de moarte suficient de mult timp pentru a face față unui puls scăzut, cel puțin pentru o vreme.

Acolo unde relatarea lui Hilliard iese în evidență este natura extremă a stării sale de hipotermie.

Temperatura corpului ei era de abia de 27 de grade Celsius, cu 10 grade sub cea a unui om sănătos. Ea era aparent înghețată. Fața îi era cenușie, ochii solizi, iar pielea ei era se pare prea dură pentru a fi străpunsă de un ac hipodermic.

După spusele lui George Sather, medicul care a tratat-o: Corpul era rece, complet solid, ca o bucată de carne scoasă din congelator”.

Cu toate acestea, în doar câteva ore, încălzit cu ajutorul unor perne speciale, corpul lui Hilliard a revenit la o stare de sănătate bună. Până la prânz vorbea și avea puțin mai mult decât niște degete amorțite și bășicate, apoi a fost externată în curând pentru a duce o viață obișnuită, neafectată de noaptea petrecută.

Pentru prietenii și familia din comunitatea ei, totul s-a datorat puterii rugăciunii. Dar care este poziția biologiei în această privință?

Spre deosebire de multe materiale, apa ocupă un volum mai mare ca solid decât ca lichid. Această expansiune este o veste proastă pentru țesuturile corporale prinse în frig, deoarece conținutul lor lichid riscă să se umfle până la ruperea lor.

Diferite animale au dezvoltat câteva adaptări ingenioase pentru a face față pericolelor reprezentate de cristalele de gheață ascuțite și în expansiune în condiții de sub zero grade. Peștii de adâncime cunoscuți sub numele de pești de gheață cu aripioare negre din Antarctica produc glicoproteine ca un fel de antigel natural, de exemplu.

Broasca de pădure transformă conținutul celulelor sale într-un sirop, inundându-și corpul cu glucoză, rezistând astfel la îngheț și deshidratare.

Fără nimic mai mult decât observații externe, este greu de spus cu siguranță cum a rezistat corpul lui Hilliard la îngheț. A fost ceva unic în chimia corpului ei sau chiar compoziția țesuturilor sale?

Poate. O întrebare mult mai importantă este ce înseamnă exact înghețat” în acest caz. Deși scăzută, se pare că temperatura corpului lui Hilliard a fost mult peste zero grade. Există o diferență între un metaforic „răcit până la os” și o apă literal solidificată în vene.

Faptul că trupul lui Hilliard se simțea solid este un semn obișnuit de hipotermie severă, deoarece rigiditatea musculară crește într-o asemenea măsură.

Faptul că suprafața corpului ei era rece și albă și chiar și ochii ei păreau sticloși și solizi” ar putea fi, de asemenea, mai puțin surprinzător. Corpul va închide canalele către vasele de sânge de sub piele pentru a menține organele în funcțiune până la punctul în care un corp va avea un aspect cenușiu și va rămâne remarcabil de rece la atingere.

Pentru personalul medical suficient de perseverent pentru a-și încerca norocul folosind o seringă hipodermică de calibru mai mic pe venele puternic constrânse, mai ales dacă acestea sunt acoperite de straturi subțiri de piele deshidratată, presate strâns de mușchii rigizi, ne-am putea chiar imagina că ar putea rezulta un ac îndoit sau două.

Având puține informații în afară de câteva mărturii surprinzătoare, nu putem decât să speculăm dacă trupul înghețat” al lui Hilliard a fost tipic, deși șocant, sau chiar ciudat de unic în ceea ce privește capacitatea sa de a rezista la o astfel de schimbare extremă de stare. Cu toate acestea, nu poate exista nici o îndoială că a fost norocoasă.

Cu cât aflăm mai multe despre lucrurile uimitoare pe care le poate realiza corpul uman, cu atât mai puțin ne vom baza pe noroc pentru a salva vieți ca a ei în viitor și mai mult pe progresele în medicină și pe reacții rapide.