Îmbătrânirea transformă încet sistemul imunitar în grăsime, potrivit unui studiu

Foto: Hepta
  • Chiar și sistemul nostru imunitar are tendința de a lua câteva kilograme în plus pe măsură ce îmbătrânim.
  • Cercetătorii de la Universitatea Uppsala din Suedia explică în detaliu de ce ganglionii limfatici umani tind să acumuleze treptat grăsime și să își piardă funcția odată cu vârsta.
  • Pe măsură ce o persoană îmbătrânește, studiile arată că țesuturile normale din ganglionii limfatici tind să dispară treptat, fiind înlocuite de țesut adipos (grăsime).

Chiar și sistemul nostru imunitar are tendința de a lua câteva kilograme în plus pe măsură ce îmbătrânim. Acum, cercetătorii de la Universitatea Uppsala din Suedia explică în detaliu de ce ganglionii limfatici umani tind să acumuleze treptat grăsime și să își piardă funcția odată cu vârsta, precum și cum influențează acest lucru eficiența sistemului nostru imunitar.

Ganglionii limfatici sunt mici structuri în formă de fasole pe care oamenii de știință le consideră cartierul general” al sistemului imunitar uman. Ori de câte ori cineva dezvoltă o infecție, de exemplu, ganglionii limfatici sunt locurile în care celulele imunitare se adună, se activează și proliferează pentru a pune la punct o apărare imunitară eficientă. Cu toate acestea, pe măsură ce o persoană îmbătrânește, studiile arată că țesuturile normale din ganglionii limfatici (stroma) tind să dispară treptat, fiind înlocuite de țesut adipos (grăsime). Acest lucru se numește lipomatoză a ganglionilor limfatici și, deși este foarte frecventă și crește odată cu vârsta, au existat puține cercetări pentru a înțelege lipomatoza.

Autorii studiului au analizat mai mult de 200 de ganglioni limfatici, demonstrând că lipomatoza începe în partea centrală a ganglionului limfatic – medulla. De asemenea, au adunat dovezi care leagă lipomatoza de transformarea celulelor de susținere a ganglionilor limfatici (fibroblaste) în adipocite (celule adipoase). În special, anumite tipuri specifice de fibroblaste situate în măduvă au fost deosebit de predispuse să se transforme în adipocite.

Chiar și în stadiile incipiente ale lipomatozei, cercetătorii au observat modificări negative care au împiedicat capacitatea ganglionilor limfatici de a asigura o imunitate eficientă. Mai exact, vasele specializate de sânge și limfatice care asigură în mod normal canale pentru ca celulele imune să intre și să iasă din ganglionul limfatic au fost distruse în părțile ganglionului în care se formase grăsime.

În consecință, cercetătorii teoretizează că lipomatoza ganglionilor limfatici, chiar și în stadii incipiente, poate fi un factor important în răspunsul mai slab documentat la vaccinări observat la persoanele în vârstă. În cele din urmă, grăsimea consumă întregul ganglion limfatic, făcându-l total incapabil să funcționeze.

Studiul nostru este un prim pas spre înțelegerea motivelor pentru care apare lipomatoza și spre obiectivul pe termen lung de a găsi modalități de a preveni progresia acesteia și distrugerea ganglionului limfatic”, spune Tove Bekkhus, primul autor al studiului, într-un comunicat de presă.

Studiile pe animale nu reușesc să reproducă ganglionii limfatici umani

Modelele animale sunt utilizate frecvent pentru a studia efectele îmbătrânirii, dar cercetătorii spun că, deocamdată, nu pot imita aceste efecte observate în ganglionii limfatici umani în modele animale. Acest lucru evidențiază importanța cercetărilor efectuate cu ajutorul oamenilor atunci când vine vorba de studierea efectelor îmbătrânirii.

Sper ca munca noastră să stimuleze interesul altor cercetători pentru a include lipomatoza ganglionilor limfatici ca factor atunci când se studiază răspunsurile persoanelor în vârstă la vaccinare și la infecții. Modificările pe care le observăm sunt, de asemenea, extrem de relevante pentru cercetarea cancerului, deoarece în mai multe tipuri de cancer, ganglionii limfatici sunt primul loc în care se răspândesc celulele canceroase”, explică Maria H. Ulvmar, conducătorul studiului, cercetător la Universitatea din Uppsala.

Publicația noastră oferă primul capitol al unei povești despre grăsimea și pierderea funcției ganglionilor noștri limfatici atunci când îmbătrânim. Vom continua acum să dezvoltăm această poveste prin conceperea de noi studii pentru a afla mai multe despre cauzele și consecințele care stau la baza acestor modificări”, continuă Ulvmar.

Principalele eșantioane analizate pentru acest proiect au fost furnizate de Uppsala Biobank. Aceste eșantioane au fost analizate prin intermediul analizei avansate a imaginilor. Proiectul a inclus, de asemenea, analize și experimente folosind culturi celulare din celule stromale primare și analize bioinformatice ale expresiilor genice (la nivel de ARN) preluate din două seturi de date de secvențiere a ARN-ului dintr-o singură celulă (RNAseq), de șoarece și de om, publicate anterior, dar analizate pentru prima dată în acest studiu. Studiul este publicat în The Journal of Pathology.