Operațiunea secretă care a avut loc acum 30 de ani pentru a nega schimbările climatice și pentru care plătim consecințele

sursă foto - Twitter
  • La începutul anului 1992, E. Bruce Harrison s-a aflat într-o sală plină de lideri de afaceri și a lansat o propunere care a devenit un coșmar pentru ecologiști.
  • În joc era un contract în valoare de jumătate de milion de dolari pe an.
  • Clientul a fost Coaliția globală pentru climă (GCC), care includea industriile petrolieră, carboniferă, siderurgică, feroviară și auto.

În urmă cu 30 de ani, a fost pus la cale un plan îndrăzneț pentru a convinge publicul că schimbările climatice nu reprezintă o problemă, relatează BBC.

O întâlnire puțin cunoscută între unii dintre cei mai mari operatori industriali din America și un geniu al relațiilor publice a dus la elaborarea unei strategii de succes ale cărei consecințe devastatoare sunt peste tot în jurul nostru.

La începutul toamnei anului 1992, E. Bruce Harrison, considerat părintele relațiilor publice de mediu, s-a aflat într-o sală plină de lideri de afaceri și a lansat o propunere care a devenit un coșmar pentru ecologiști și care durează până în prezent.

În joc era un contract în valoare de jumătate de milion de dolari pe an. Clientul a fost Coaliția globală pentru climă (GCC), care includea industriile petrolieră, carboniferă, siderurgică, feroviară și auto. Grupul era în căutarea unui partener de comunicare pentru a schimba discursul privind schimbările climatice.

Don Rheem și Terry Yosie, doi dintre membrii echipei lui Harrison prezenți în acea zi, și-au împărtășit poveștile cu BBC pentru prima dată.

Schimbare de peisaj

CCG fusese conceput cu doar trei ani mai devreme ca un forum pentru ca membrii săi să facă schimb de informații și să facă lobby pe lângă factorii de decizie politică pentru a opri inițiativele de reducere a emisiilor de combustibili fosili.

Cu toate că oamenii de știință făceau progrese rapide în înțelegerea schimbărilor climatice, iar importanța acestora pe agenda politică era în creștere, în primii săi ani de existență Coaliția a fost indiferentă. La Casa Albă se afla George Bush senior, un fost om de afaceri în domeniul petrolului și, după cum a declarat un membru important al grupului pentru BBC în 1990, mesajul său privind clima era mesajul CCG.

La orizont, nu existau reglementări care să impună reduceri ale emisiilor de gaze cu efect de seră.

Dar totul s-a schimbat în 1992. În iunie, la Summitul Pământului de la Rio de Janeiro, Brazilia, comunitatea internațională a creat un cadru de acțiune în domeniul climei, iar alegerile prezidențiale din SUA din noiembrie același an l-au adus pe Al Gore, un ecologist convins, la vicepreședinția SUA. Era clar că noua administrație va încerca să reglementeze combustibilii fosili.

GCC a recunoscut că are nevoie de ajutor în materie de comunicare strategică și a lansat o licitație pentru a angaja o firmă de relații publice.

Deși puțini din afara lumii PR auziseră de Harrison sau de firma pe care o conducea din 1973, acesta avea la activ o serie de campanii pentru unii dintre cei mai mari poluatori din SUA.

El a lucrat pentru industria chimică, dezmințind cercetările privind toxicitatea pesticidelor, pentru industria tutunului și, recent, a făcut campanie împotriva unor reglementări mai stricte pentru a limita emisiile poluante ale producătorilor de automobile. Harrison a construit o companie care era considerată una dintre cele mai bune.

„Era un maestru în ceea ce făcea”, a declarat istoricul media Melissa Aronczyk, care l-a intervievat pe Harrison înainte de a muri în 2021.

CCG a lansat o gamă largă de publicații, de la scrisori, broșuri lucioase și buletine informative lunare, punând la îndoială faptul că încălzirea globală este rezultatul poluării industriale și că aceasta reprezintă un risc. În urma acestei acțiuni, compania lui Harrison a fost citată de 500 de ori în mass-media într-un an.

Realizarea obiectivelor

În august 1993, Harrison a făcut bilanțul progreselor înregistrate în cadrul unei alte întâlniri cu GCC.

În timp ce majoritatea oamenilor de știință au fost de acord că schimbările climatice provocate de om reprezintă o problemă reală care necesită măsuri, un mic grup a susținut că nu există motive de alarmă. Planul prevedea, de asemenea, plata acestor sceptici pentru a ține discursuri sau pentru a scrie articole de opinie – aproximativ 1.500 de dolari pe articol – și organizarea de turnee mediatice pentru a apărea la televiziunile și radiourile locale pentru a-și apăra opiniile.

Au fost puse bazele pentru cea mai mare campanie a industriei de până atunci: opoziția față de eforturile internaționale de negociere a reducerii emisiilor la Kyoto, în Japonia, în decembrie 1997. Până atunci, oamenii de știință erau de acord că încălzirea provocată de om era detectabilă. Dar publicul american a rămas neîncrezător.

Nu mai puțin de 44% dintre respondenții unui sondaj Gallup credeau că oamenii de știință sunt divizați. Antipatia publicului a făcut ca SUA să nu pună niciodată în aplicare Protocolul de la Kyoto. A fost o mare victorie pentru CCG.