Este mai mortală noua tulpină de coronavirus? Tot ce știm despre “varianta englezească” a virusului

  • Sunt foarte multe teorii despre noua tulpină a coronavirusului
  • Tot ceea ce se știe despre noua tulpină a coronavirusului este că a fost detectată prima dată în septembrie, în Marea Britanie.
  • În noiembrie, aproximativ un sfert din cazurile din Londra erau cauzate de noua variantă iar în prezent aproape două treimi din cazuri.
  • Premierul Boris Johnson a spus că noua variantă de virus poate fi cu până la 70% mai contagioasă

Răspândirea rapidă a unei noi variante de coronavirus a fost motivul introduicerii unor reguli stricte de nivelul patru pentru milioane de oameni, de Crăciun, în Anglia, Scoția și Țara Galilor, în timp ce alte țări interzic călătoriile spre Marea Britanie, comenteză BBC.

De ce cauzează îngrijorare această variantă a virusului?

Pentru că înlocuiește rapid alte versiuni ale virusului și suferă mutații care afectează părți importante ale acestuia, unele dintre mutații ducând, conform studiilor de laborator, la creșterea capacității virusului de a infecta.

Noile tulpini pot părea mai frecvente pur și simplu prin faptul că se află la locul potrivit la momentul potrivit, cum ar fi Londra, care a avut doar de restricții de nivelul doi până de curând.

Cât de repede se răspândește varianta mutant? Noua tulpină a fost detectată pentru prima dată în septembrie. În noiembrie, aproximativ un sfert din cazurile din Londra erau cauzate de noua variantă iar în prezent aproape două treimi din cazuri.

Premierul britanic Boris Johnson a spus că noua variantă de virus poate fi cu până la 70% mai transmisibilă.

Cât de departe s-a răspândit?

Se crede că varianta a apărut fie la un pacient din Marea Britanie, fie a fost importată dintr-o țară cu o capacitate mai mică de a monitoriza mutațiile coronavirusului. Varianta poate fi găsită în Marea Britanie, cu excepția Irlandei de Nord, dar este foarte concentrată în Londra, sud-estul și estul Angliei.

Datele de la Nextstrain, care au monitorizat codurile genetice ale mostrelor virale din întreaga lume, sugerează că în Danemarca și Australia cazurile au venit din Marea Britanie. Și Olanda a raportat cazuri.

Noua tulpină de coronavirus descoperită în Marea Britanie a fost identificată și în Italia

O variantă similară care a apărut în Africa de Sud împărtășește unele dintre mutații, dar pare să nu aibă legătură cu varianta britanică

S-a mai întâmplat asta? Da. Virusul care a fost detectat pentru prima dată în Wuhan, China, nu este același în majoritatea colțurilor lumii.

Mutația D614G a apărut în Europa în februarie și a devenit forma dominantă a virusului la nivel global.

O altă variantă, numită A222V, s-a răspândit în toată Europa și a fost legată de vacanțele de vară petrecute în Spania.

Ce se știe despre noile mutații?

O analiză identifică 17 modificări potențial importante. Au existat modificări ale proteinei pe care virusul o folosește pentru a debloca accesul către celulele corpului uman.

Cealaltă mutație a mai apărut, inclusiv la faimoasele nurci infectate. Lucrarea prof. Ravi Gupta de la Universitatea din Cambridge sugerează că această mutație dublează infecțiozitatea, conform experimentelor de laborator. Studiile efectuate de același grup sugerează că mutația face ca anticorpii din sângele supraviețuitorilor să fie mai puțin eficienți în combaterea virusului.

De unde a venit?

Explicația cea mai probabilă este că varianta a apărut la un pacient cu un sistem imunitar slăbit care nu a reușit să învingă virusul. În schimb, corpul său a devenit un teren propice pentru modificarea virusului.

Nu există dovezi care să sugereze că mutația face infecția mai mortală, dar acest lucru va trebui monitorizat.

Cu toate acestea, simpla creștere a numărului infecțiilor ar fi suficientă pentru a provoca probleme spitalelor.

Vaccinurile vor funcționa împotriva noii variante?

Aproape sigur da, cel puțin deocamdată. Toate cele trei vaccinuri majore dezvoltă un răspuns imun împotriva tulpinii.

Ministrul german al Sănătății a spus că vaccinul este eficient și împotriva noii tulpini de coronavirus.

Vaccinurile antrenează sistemul imunitar pentru a ataca mai multe părți diferite ale virusului, astfel încât, chiar dacă o parte a acestuia a suferit mutații, vaccinurile ar trebui să funcționeze în continuare.

„Dar dacă lăsăm să apară mai multe mutații, atunci trebuie să ne facem griji”, a spus profesorul Ravi Gupta. „Virusul poate scăpa de efectele vaccinului și a făcut primii pași în acest sens.”

Noua variantă dovedește că virusul continuă să se adapteze pe măsură ce infectează tot mai mulți oameni.

O prezentare a prof. David Robertson, de la Universitatea din Glasgow, a concluzionat: „Virusul va fi probabil capabil să genereze mutații care să scape de vaccin”. Acest lucru ne-ar pune într-o poziție similară gripei, în care vaccinurile trebuie actualizate periodic.

Mutația, testă la Universitatea din Suceava

Nu știm cât de departe a ajuns noua tulpină a coronavirului de granițele Marii Britanii, Dar Comisia Europeană cere tuturor statelor membre
să facă eforturi pentru a împiedica răspândirea acestei forme a virusulu.

În acest context, laboratoarele din fiecare ţară trebuie să analizeze mutația, în urma testelor PCR. La noi, acest lucru se face la Universitatea din Suceava.

Prorectorul Mihai Dimian spune că vor fi analizate probele unor oameni recent întorși din Anglia. Iar rezultatul îl vom avea, cel mai probabil, după Anul Nou. Până acum, noua tulpină a ajuns în Danemarca, Olanda şi Italia.

„Până de Crăciun vom primi aceste probe. Ele trebuie stocate şi transportate în condiţii speciale. Observ că sunt acum tot felul de ştiri legate de depozitarea vaccinului. Ei, cam aşa trebuie procedat şi cu aceste probe”, spune prorectorul Universităţii Suceava, Mihai Dimian.