Mina Mojiang din China și rolul său în originile COVID-19. Ce alți viruși au mai fost găsiți?

OMS Wuhan Sursa foto: Profimedia
  • Mina se află în Mojiang, în sud-vestul Chinei, la aproximativ 1.500 de kilometri de Wuhan.
  • Oamenii de știință au găsit mostre ale unui agent patogen care a devenit cunoscut sub numele de „virusul Mojiang”.
  • O teză postuniversitară pretinde că un coronavirus foarte similar cu SARS-CoV-2 ar fi putut infecta oamenii încă din 2012.

Dr. Anthony Fauci, expert de top în boli infecțioase din SUA, a cerut Chinei să dea informații despre șase muncitori care s-au îmbolnăvit după ce au lucrat într-o mină din provincia Yunnan în 2012 și sunt acum văzuți ca o parte cheie a eforturilor de a găsi originile COVID-19 .

Muncitorii, cu vârste cuprinse între 30 și 63 de ani, curățau o mina de cupru de fecale de lilieci în aprilie 2012. Săptămâni mai târziu, au fost internați la un spital din capitala provinciei Kunming, cu tuse persistentă, febră, dureri de cap și piept și dificultăți de respirație. Trei au murit în cele din urmă.

Mina se află în Mojiang, în sud-vestul Chinei, la aproximativ 1.500 de kilometri de Wuhan, unde a fost identificat pentru prima dată COVID-19.

Deși detaliile biografice complete ale celor șase lucrători nu au fost publicate, numele, vârstele și fișele medicale ale acestora au fost publicate într-o teză din 2013 scrisă de un student postuniversitar de la Universitatea Medicală Kunming pe nume Li Xu.

Studiul lui Li, încă disponibil în arhiva științifică a Chinei la cnki.net, examinează simptomele fiecărui pacient și concluzionează că au fost victime ale unui coronavirus „asemănător SARS” contractat de la lilieci potcoavă.

Oamenii de știință care s-au întors în mină la sfârșitul anului 2012 au găsit mostre ale unui agent patogen care a devenit cunoscut sub numele de „virusul Mojiang”, găsit la șobolani și fără legătură cu SARS-CoV-2. Cercetările ulterioare nu au putut confirma dacă acesta a cauzat boala minerilor.

Potrivit Shi Zhengli al Institutului de Virologie din Wuhan, cercetătorul de vârf din China al coronavirusului cu lilieci, simptomele lucrătorilor asemănătoare pneumoniei au fost cauzate de o infecție fungică. Shi și echipa ei au mai spus în cercetările publicate în noiembrie anul trecut că au testat din nou 13 probe de ser de la patru dintre pacienți și nu au găsit niciun semn că ar fi fost infectați cu SARS-CoV-2.

De la mijlocul anului trecut, teza postuniversitară a lui Li a fost difuzată online ca dovadă pretinsă că un coronavirus foarte similar cu SARS-CoV-2 ar fi putut infecta oamenii încă din 2012.

Unii cred, de asemenea, că lucrarea oferă dovezi circumstanțiale pentru acuzațiile mai largi că WIV a capturat, studiat și efectuat experimente de „câștig de funcție” pe viruși găsiți în mină, inclusiv RaTG13.

Identificat pentru prima dată în 2016, RaTG13 împarte 96,2% din genomul său cu SARS-CoV-2, potrivit unui document publicat de Shi și alți cercetători la începutul lunii februarie 2020, la doar câteva săptămâni după identificarea primelor cazuri COVID-19 în Wuhan.

Ce alți viruși au mai fost găsiți în mină?

Din 2012 până în 2015, cercetătorii WIV au identificat până la 293 de coronavirusuri în și în jurul minei.

Institutul, în noiembrie 2020, a dezvăluit existența altor opt probe de coronavirus „de tip SARS” prelevate de pe site.

Într-o preimprimare luna trecută, Shi și alți cercetători au spus că niciunul dintre cei opt nu a fost mai apropiat de SARS-CoV-2 decât RaTG13. În mod crucial, niciunul dintre ei nu deținea domeniul cheie de legare a receptorilor care permite SARS-CoV-2 să infecteze oamenii atât de eficient.

Lucrarea a concluzionat că „dovezile experimentale nu pot susține” afirmațiile că SARS-CoV-2 a fost scurs din laborator și a solicitat „prelevarea de probe mai sistematică și longitudinală a liliecilor, pangolinilor sau a altor posibile animale intermediare” pentru a înțelege mai bine de unde a apărut pandemia.