• Oamenii de știință au cartografiat apa din apropierea Polului Sud al Lunii, care ar putea fi vitală pentru bazele umane.
  • Apa de pe Lună este prezentă în sol și ar putea fi găsită sub formă de cristale de gheață sau ca molecule de apă legate chimic de alte materiale.
  • NASA încearcă încă să înțeleagă de unde ar putea proveni apa de pe Lună.

Un nou studiu a pus cap la cap prima hartă detaliată a distribuției apei pe Lună. Oamenii de știință au cartografiat apa din apropierea Polului Sud al Lunii, care ar putea fi vitală pentru bazele umane. Harta a fost creată cu ajutorul Observatorului Stratosferic pentru Astronomie în Infraroșu (SOFIA), acum în retragere.

În timp ce NASA e pregătește să trimită astronauți pe Lună în cadrul misiunii lunare Artemis, agenția a identificat treisprezece potențiale zone de aterizare în apropierea Polului Sud lunar. Prin intermediul Artemis, NASA va aduce pe Lună prima femeie și prima persoană de culoare, iar apa lunară ar putea fi o resursă critică pentru stabilirea unei prezențe umane pe termen lung.

Cunoștințele noastre comune din epoca Apollo, conform cărora Luna este uscată ca un os, erau greșite, a declarat Paul Lucey, profesor la Universitatea din Hawaii la Mānoa și coautor al lucrării. Știm deja că este greșit, dar întrebarea este cu cât de mult.

Recomandări

UNGARIA E OUT
KENNEDY A VORBIT CU TRUMP
TRUMP SCOATE COLȚII LA KAMALA
SPORTIVII ROMÂNI SE PREGĂTESC DE J.O.
PRINȚUL PHILLIP AR FI IMPLICAT ÎN AFACEREA PROFUMO
MARINA SUA ARE PROBLEME DE 132 MLD $

Datorită caracteristicilor lunare clare și identificabile evidențiate de datele privind apa, studiul oferă indicii despre modul în care apa se poate deplasa pe suprafața Lunii, în special în apropierea Polului Sud – o zonă importantă pentru explorarea spațială. Noua hartă acoperă aproximativ un sfert din partea orientată spre Pământ a suprafeței lunare sub 60 de grade latitudine și se extinde până la Polul Sud al Lunii.

Având în vedere suprafața mare acoperită, cercetătorii au putut identifica cu ușurință modul în care apa se raportează la caracteristicile suprafeței Lunii, stând departe de lumina solară și favorizând zonele reci.

Când ne uităm la datele despre apă, putem vedea de fapt marginile craterelor, vedem munții individuali și putem chiar vedea diferențele dintre partea de zi și cea de noapte a munților, datorită concentrației mai mari de apă din aceste locuri, a declarat Bill Reach, directorul Centrului științific SOFIA de la Centrul de cercetare Ames al NASA din Silicon Valley, California, și autorul principal al studiului, care a fost prezentat în cadrul Conferinței de știință lunară și planetară 2023.

La sfârșitul anului 2024, Volatiles Investigating Polar Exploration Rover (VIPER) al NASA va ateriza în regiunea studiată de SOFIA, în vârful Mons Mouton, un munte lunar nou numit, pentru a efectua prima misiune de cartografiere a resurselor dincolo de Pământ. Această descoperire actuală, împreună cu două rezultate anterioare ale SOFIA privind cantitatea și distribuția apei pe suprafața însorită a Lunii, urmărește o semnătură luminoasă unică a apei.

Alte misiuni care au observat zone extinse ale suprafeței lunare au studiat diferite lungimi de undă ale luminii, care nu pot distinge apa de molecule similare, cum ar fi hidroxilul. Apa de pe Lună este prezentă în sol și ar putea fi găsită sub formă de cristale de gheață sau ca molecule de apă legate chimic de alte materiale.

În loc să determine cantitatea absolută de apă din regiune, cercetătorii au comparat datele obținute în jurul Polului Sud al Lunii cu o regiune de referință relativ uscată din apropierea ecuatorului Lunii pentru a vedea cum se modifică abundența acesteia.

Un nou studiu: Luna conține mai multă apă

Apa a fost găsită în concentrații mai mari pe versanții umbriți ai craterelor și munților, la fel cum schiorii de pe Pământ știu că pârtiile care primesc mai puțin Soare direct păstrează zăpada mai mult timp. Acest lucru sugerează că geografia locală a Lunii joacă un rol important în ceea ce privește cantitatea de apă prezentă.

Cu această hartă a datelor SOFIA și cu altele care vor urma, analizăm modul în care apa este concentrată în diferite condiții de mediu lunar, a declarat Casey Honniball, membru al echipei științifice VIPER de la Goddard Space Flight Center, care a fost implicat în această lucrare.

Această hartă va furniza informații valoroase pentru programul Artemis cu privire la zonele potențiale de prospectare, dar oferă și un context regional pentru viitoarele misiuni științifice, cum ar fi VIPER.

Pe lângă regiunea sudică pentru care au fost create rezultatele noii hărți, observațiile SOFIA ale unor situri relevante pentru alte misiuni se află în arhivă și sunt acum în curs de analiză. Misiunile NASA legate de Artemis vor viza atât regiunile polare, cât și cele nepolare, inclusiv Lunar Trailblazer, care va orbita în jurul Lunii pentru a cartografia hidroxilul și apa acesteia.

NASA încearcă încă să înțeleagă de unde ar putea proveni apa de pe Lună. Aceasta ar putea fi veche și să existe în mod inerent în mineralele Lunii, ca rezultat al activității vulcanice timpurii, sau ar putea fi contemporană și livrată de asteroizi, comete sau vânt solar. Cu toate acestea, NASA este sigură că, chiar și la limita cea mai joasă, Luna conține mult mai multă apă decât se credea cândva.

Citește și